Analyse Games

De nieuwe wereldwijde dansrage, Fortnite, begon
als bijzaak in een videogame

Nu zijn de pesterige dansjes overal, van schoolplein tot voetbalstadion

Fortnite Beeld YouTube screenshot

Door Robert van Gijssel

We weten niet meer van hem dan dat hij graag een oranje en iets te krap T-shirt draagt. Dat hij een jaar of 13 is, en net als  vijftig miljoen gamers wereldwijd hopeloos verslaafd is aan het schietspel Fortnite. De ‘Orange Shirt Kid’ gooide vorig jaar een filmpje van zichzelf online, waarin hij een wat onbeheerste hiphopdans uitvoert. ‘Best wel tenenkrommend’, schreef hij er zelf bij. ‘Maar vooruit.’

Deze week is de Orange Shirt Kid een van de meest besproken onderwerpen in de online spelletjesgemeenschap. Het onhandige maar ook enorm aandoenlijke dansje van de jongen is opgenomen in Fortnite, een van de grootste gamehypes van onze tijd die bovendien een mondiale danshype heeft aangezwengeld.

Het spel Fortnite van de gamestudio Epic verscheen vorig jaar zomer en werd snel daarna een onwaarschijnlijke spelletjeshit met een krankzinnig aantal spelers. In de game rent de deelnemer schietend en forten bouwend door een landschap, met teams van vrienden en tegenstanders vanuit China, Rusland en Azië tot de Verenigde Staten. Een van de leukste bijzaken van het spel werd steeds meer een hoofdzaak. De spottende overwinningsdansjes die je als speler kunt doen nadat je een team hebt verslagen, werden een online cultfenomeen. De gamemakers bedachten steeds nieuwe dansjes, en die traden al snel buiten de wereld van de zoemende spelletjescomputers en pc’s. Op het schoolplein dansten kinderen vorig jaar al de loserdans Take the L, en in de voetbalstadions kwamen de dansjes voorbij, als juichmomentje na een doelpunt.

Het werd nog gekker. De gameontwerpers zagen dat de Fortnite-dans een eigen leven ging leiden en haakten er op in. Er werd een danswedstrijd uitgeschreven, een ‘boogie-down-contest’, waarvoor gamers zelf dansjes konden insturen. Deze week werd een nieuw ‘strijdseizoen’ gelanceerd, met nieuwe beloningen, nieuwe vechtpakjes en aangepaste landschappen, en dus ook nieuwe dansjes. En die zijn nu trending topic in de gamewereld en ver daarbuiten, en dus een rage die de vorige dansrage bij het nummer Gangnam Style van de Zuid-Koreaan Psy ver overstijgt.

De dansjes van Fortnite zijn zo leuk omdat ze refereren aan bijna een eeuw popcultuur en dwarsverbanden leggen tussen hiphop en straatdans, horrorfilms en oude tv-comedy’s. Er is een dansje dat de charleston uit de jaren twintig nabootst, er zijn moonwalkdansjes van Michael Jackson en dansjes van Drake uit het nummer Hotline Bling. De losersdans Take the L is afgekeken van de dans van de horrorclown Pennywise uit de It-films naar Stephen King.

Maar het mooist zijn de dansjes die zijn betrokken van de ‘memes’, de lullige YouTube-films die vanwege die lulligheid viraal gingen. Zoals de Turkse kok Salt Bae, die in zijn video’s overdreven nuffig zout over zijn vlees strooit en daar flink belachelijk om werd gemaakt, maar nu wel mooi vereeuwigd is in de Fortnite-dans Pure Salt.

En dus de Orange Shirt Kid, die meedeed aan de Fortnite-wedstrijd, ongelukkigerwijs een meme werd en daarna ook nog eens niet als winnaar uit de bus kwam. Maar die nu tóch een eigen dans in Fortnite blijkt te hebben. Volgens de gamemakers hadden duizenden gamers gemaild en petities getekend om het onhandig dansende mannetje een plek te geven in een van de grootste gamesuccessen van de afgelopen decennia. Bij wijze van eerbetoon aan de bankplakkende jeugd en de nerds die nachtenlang zitten te gamen, en stiekem toch gewoon een heel leuk leven blijken te hebben. En zelfs een dansheld kunnen worden.

Toen de Orange Shirt Kid op 1 mei zag dat zijn dans in Fortnite was opgenomen als Orange Justice, en dus: Oranje Rechtvaardigheid, klapte hij bijna uit elkaar van trots. ‘O mijn God, jullie hebben het gedaan, ik zit in het spel!’, twitterde hij. ‘YOU ARE LEGENDS!’

Nieuw in het vechtspel Fortnite: het oranjedansje. Niet zomaar een dansje, maar een gesmeerde move waar de hele Fortnite-gemeenschap om had gesmeekt. De Orange Justice zwiept de armen kruislings voor elkaar langs en zijwaarts, bij een wijdbeense dansbeweging. De dans komt van de meme van de ‘Orange Shirt Kid’, een beetje een onhandig jochie zijn dans-skills wilde laten zien en daarna dus stevig werd geridiculiseerd - zoals dat gaat tegenwoordig. Gerechtigheid voor de Orange Shirt Kid (en vandaar ook de naam van deze dans): hij is nu een Fortnite-legende.

Hype (Drake)

Hij mocht natuurlijk niet ontbreken in het nieuwe seizoen van Fortnite. De dans Hype komt rechtstreeks van de Canadese rapper Drake, die zelf een fanatiek en uitmuntend Fortnite-speler is, samen met zijn Fortnite-maatje en hiphopcollega Travis Scott. De dans, met een schoppend rechterbeen naast een soepel hopsend linkerbeen en een triomfantelijke vuistpomp, is classic Drake en een eerbetoon aan het hele bewegingenpakket van de rapper, natuurlijk vooral uit de clip bij zijn hit Hotline Bling.

Take the L (It)

De move Take the L is populair bij voetballers wereldwijd, als triomfantelijk dansje voor na het scoren. En je snapt ook wel waarom. Take the L is het meest spottende dansje uit Fortnite, vooral dankzij de letter L die met de hand tegen het voorhoofd wordt gehouden: de L van ‘loser’. De horrorachtige huppeldans, inclusief pompende vuist voor het kruis, is ontleend aan de dans van clown Pennywise uit de It-films, naar de thriller van Stephen King.

Ride the Pony (Gangnam Style)

Logisch dat de grootste dansrage van nu eer betoont aan de grootste dansrage van alweer zes jaar geleden. In Ride the Pony danst de Fortnite-speler als de Koreaan Psy, in de legendarische clip bij het K-popnummer Gangnam Style; huppelende benen alsof er een paard tussen zit, en een armgebaar alsof er met een lasso wordt gezwaaid. Lullig als je daarnaar moet kijken terwijl in beeld de tekst ‘demeestervancool eliminated you’ verschijnt.

Pure Salt (Salt Bae-meme)

Een van de allermooiste overwinningsdansjes uit Fortnite is de Pure Salt-move. De winnaar sprenkelt korrels zeezout over zijn slachtoffer door de duim tegen wijs- en middelvinger te wrijven. De beweging komt van de Turkse celebritykok Nusret Gökçe alias Salt Bae, die op deze flamboyante wijze zout over geroosterd vlees pleegt te strooien (en het daarmee schopte tot internetmeme). Geroosterd vlees dus: je bent ‘dead meat’ en duidelijk verslagen.

Groove Jam (Boogie-down)

De dansjes in Fortnite werden vorig jaar al een rage, dus schreven de gamemakers een wedstrijd uit. Spelers konden zelf een dans insturen en de winnaar zou worden opgenomen in het nieuwe gameseizoen. De Groove Jam werd geselecteerd uit honderden inzendingen en combineert golfbewegingen met de hand met een wijdbeense shuffle en daarna een machteloos gebaar van gestrekte armen naar de grond. Waar je als verslagene dus verslagen ligt te zijn.

Respect (Naruto)

De overwinningsdans Respect verkondigt een heldere boodschap. De speler die het Respect-dansje doet naast zijn slachtoffer slaat de rechtervuist in de linker handpalm en stoot de twee vuisten daarna kort naar voren. De beweging komt uit de Oosterse vechtkunst en toont vooral respect voor de gevloerde tegenstander. De beweging uit Fortine is betrokken van het Japanse anime-karakter Naruto, dat nu eenmaal heel vaak vijanden verslaat.

Fresh (Carlton)

Onvergetelijke scène uit de sitcom The Fresh Prince of Bel-Air. Als rijkeluiszoon Carlton Banks zich onbespied waant, in aflevering Asses to Ashes van 16 november 1992, danst hij op Tom Jones’ It’s Not Unusual. En hoe! De extreem soepele heupbewegingen naast het wapperende handje (en de kaars als microfoon) creëerden een instant klassiek ninetiesdansje (en een meme avant-la-lettre). Carlton, die dus echt een héél goede danser was, is nu terecht vereeuwigd in de Fortnite-dans Fresh.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.