‘De mythe van Veronica groeit nog steeds’

Vijftig jaar geleden begon Radio Veronica met de uitzendingen. ‘Voor echte popmuziek luisterde je naar Radio Luxemburg.’

Fan van het eerste uur Dick Offringa (63) heeft de Grundig buizenradio waarmee hij als jongen naar de illegale zeezender Radio Veronica luisterde, nog steeds in zijn bezit. Wat hij zich vooral herinnert, uit de eerste jaren van de illegale zeezender: ‘Gepiep en geknars. En na zeven uur ’s avonds waren er zo veel stoorzenders, dan hoorde je bijna niks meer.’

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat Radio Veronica voor de eerste keer kon worden beluisterd. Na een maand testuitzendingen werd gekozen voor de frequentie 192 meter en kreeg een radiozender gestalte die zich in het collectieve geheugen van diverse generaties zou vastbijten.

Bart en De Zwart

Als zeezender hield Radio Veronica in 1974 op te bestaan. Het leven werd aan de vaste wal gerekt. Vandaag wordt het 50-jarig bestaan gevierd, met vooral een vijf uur lange uitzending van een programma dat in de jaren tachtig furore maakte, Bart en De Zwart, met de disjockeys Bart van Leeuwen en Erik de Zwart.

De omvangrijke nalatenschap van Radio Veronica wordt onder anderen beheerd door Dick Offringa, ‘burgerraadslid’ in de gemeente Noordoostpolder. De verzamelaar maakte een site (www.offringa.nl) waarop in beeld en tekst wordt teruggekeerd naar het tweedelige – voor en na de periode op zee – verleden. Veronica was vanaf het beginjaar 1960 wild, jong en rebels, heet het nog steeds, maar Offringa weet beter: ‘Dat is een mythe. En die mythe wordt steeds groter.’

Dat bewijst ook de musical die over Radio Veronica in de maak is, Herinnert u zich deze nog? Offringa, ontnuchterend opnieuw: ‘De ontvangst was in de beginjaren slecht en de programma’s waren ook niet bijzonder. De muziek was oubollig. Veronica was Eenoog in het land der blinden. Alle programma’s stonden op band en urenlang werd er non-stop muziek gedraaid. Veel stelde het niet voor. Voor echte popmuziek luisterde je naar Radio Luxemburg.’

Spannend was het desondanks, luisteren naar de piratenzender, vanwege het illegale karakter. ‘Het ging buiten de gevestigde orde om. En ze zonden uit vanaf een boot, dat was ook spannend.’

Hilversum 3

Het was de tijd van twee legale radiozenders, Hilversum 1 en Hilversum 2. Pas jaren later werd Radio Veronica aangevallen, door Radio Noordzee en Hilversum 3. Jongeren moesten zich tevreden stellen met één programma, Tijd voor Teenagers. De opkomst van Veronica viel niet toevallig samen met de opkomst van de transistorradio. ‘Eindelijk hadden jongeren zelf een medium en konden ze naar de radio luisteren wanneer en waar ze wilden.’

Toen Radio Veronica aan wal was gekomen, bracht Offringa een bezoek aan de studio. ‘Met een kennis zijn we naar Hilversum gegaan. Mogen we even een kijkje nemen, vroegen we, en dat mocht. Het was een openbaring. Wat we zagen, was een ongeregeld zootje. Alles krioelde door elkaar en iedereen deed maar wat.’

Het was niets minder dan een ontdekking: ‘In die piepkleine studiootjes op de Zeedijk bruiste het. Dit is het, dacht ik, hier gebeurt het. Na een bezoek aan een reünie, tien jaar geleden, besloot Offringa zijn zolder op te ruimen en zette hij oude foto’s van Radio Veronica op de site.

Naar de roerige jaren van weleer verlangt hij niet terug, maar zo nu en dan luistert hij naar radioprogramma’s uit de begintijd. ‘Koffietijd uit 1964 en Jukebox uit 1965, dat is leuk om terug te horen. Het relativeert en het voert je terug naar je eigen jeugd.’

Radio Veronica draaide op 29 februari 1972 20 uur lang platen van The Beatles. Disjockey Rob Out (zittend) en technicus Adje Bouman tonen een deel van de platencollectie. Twee jaar later komt aan de periode van Radio Veronica als zeezender een einde als de ‿anti-piratenwet‿ van kracht wordt. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.