Boeken Omslag

De mooiste wetenschappelijke omslagen zijn zo onacademisch mogelijk

De mooiste wetenschappelijke omslagen van 2018.

Ontwerp David Drummond, mcGill-Queen's University Press. Beeld rv

In de smalle marges van het boekenvak vinden we de uitgaven van academisch kaliber. Bestsellers zul je er zelden aantreffen, wel doorwrochte studies voor geschoolde lezers, met omstandige titels als Narratives of Place, Culture and Identity of Dialectics and Paradoxes in Organizational Life.

Omdat ook uitgevers met een select publiek weleens de trom willen roeren, bestaat er sinds 1965 een competitie voor ontwerpen van wetenschappelijke uitgeverijen. Het evenement wordt georganiseerd door de Association of University Presses (AUP) in New York, die het niet kinderachtig aanpakt: de winnende ontwerpen gaan elk jaar vanaf juni op tournee langs veertig universiteitssteden in Canada en de VS.

Voor de AUPresses Book, Jacket and Journal Show 2019 zijn 65 ontwerpen bekroond, uit een longlist van zeshonderd, in categorieën als typografie, omslag en illustratie. Uit de winnaars valt een trend te distilleren: academische uitgeverijen presenteren hun boeken zo onacademisch mogelijk, frivoliteit wordt niet uit de weg gegaan. Neem Beyoncé in Formation van University of Texas Press, een traktaat over gender en ‘black feminism’ door Omise’eke Tinsley, met een omslag dat ook de minder studieuze Beyoncé-fan zal plezieren.

Wat nog meer opvalt: hoewel de AUP een internationale club is (de 148 aangesloten uitgeverijen zitten ook in Japan en Nieuw-Zeeland) valt vrijwel alleen Noord-Amerika in de prijzen. En nog iets: de meeste onderscheidingen gaan niet naar grote instituten als Oxford University Press of Yale University Press, maar naar de relatief bescheiden McGill-Queen’s University Press.

Liefst vijf omslagen van MQUP’s ontwerper David Drummond hebben de selectie gehaald, waaronder twee opvallend vindingrijke voor poëziebundels, een specialisme van de Canadese uitgeverij: Neil Surkans On High (geestig: mier bedwingt vingerhoed) en The Art of Dying van Sarah Tolmie. In de danse macabre van goudkleurige skeletten is in de zwarte tussenruimte heel kunstig de titel uitgespaard.

En waar blijft onze eigen Amsterdam University Press? Antwoord: AUP heeft niets ingezonden. ‘Wij hebben ook heel aardige omslagen, maar met het budget van de Amerikanen kunnen wij niet concurreren.’

Ontworpen door Amanda Weiss.
Ontworpen door Chris Ferrante.
Ontworpen door Amanda Weiss.
Ontworpen door David Drummond.
Ontworpen door Julia Kushnirksy.
Ontworpen door Terri Sirma.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden