Concertrecensie jazz

De 'masters of suspense' van het jazz-trio Brad Mehldau bespelen het onderbuikgevoel van de luisteraar (*****)

Concert (jazz) - Brad Mehldau Trio

Brad Mehldau Beeld Michael Wilson

Geduld is het wapen van jazztopper Brad Mehldau. Er gaat iets gebeuren, voelt de luisteraar. Bijna, nog even, nú dan.

Ruim twintig jaar is Brad Mehldau smaakmaker in de mondiale jazztop. Een Amerikaanse pianist die met zijn signatuurstijl – heldere toon, lyrisch melodisch spel – zich ook (pop)liedjes van anderen moeiteloos eigen maakt. Mehldaus vaste trioformatie, met Larry Grenadier op contrabas en Jeff Ballard op drums, heeft een vergelijkbaar status in jazzland.

Vanaf minuut één doet Mehldau in het Bimhuis zijn gerijpte pianospel gelden. Mehldau doseert, beperkt zijn spel geregeld tot een zangerige melodie alleen, en geeft die melodie maximale diepte door timing, lengte en volume voor iedere noot even delicaat te wegen.

Uit die ingehouden speelstijl klinkt meesterschap. Maar belangrijker: als luisteraar krijg je het gevoel dat er nog heel wat wordt achtergehouden. Onbewust ervaar je een spanningsboog, die tijdens de solo’s maximaal wordt opgerekt. Want ook in zijn solo’s is Mehldau geduldig. Onverwachte snelle loopjes wisselen af met speelse melodieën die zo uit een goed popliedje kunnen komen. Doordacht maar toegankelijk, glijden ze moeiteloos je oren in.

Het driftig tikken van Jeff Ballard op zijn bekkens voedt de spanning. Bassist Grenadier speelt veel en melodisch. Tel dat op bij Mehldaus pianomelodieën en de drukkende, prachtig schurende noten die Mehldau in zijn akkoorden verstopt, en geleidelijk bouwt de energie zich op. Er gaat iets gebeuren, denk je. Bijna, nog even, nú dan.

Het is een lust getuige te zijn van deze gelaagde, minutenlange opbouw; dit onderbuikgevoel in afwachting van een muzikaal dijkbreukmoment. En als dat op zo’n bloedmooie en – je zou het bijna vergeten – technisch sublieme wijze gebeurt, kun je alleen maar geloven dat de uitvoering van zojuist de beste en de mooiste was. De Mehldau-manie heeft toegeslagen.

Brad Mehldau Trio, Bimhuis Amsterdam 09/05

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.