De man die van de Hofstad de bluesstad maakte

Hij lag in zijn open kist zoals iedereen hem in Den Haag kende. De klep van de pet op zijn hoofd stak net boven de rand uit....

Onder massale belangstelling is op 23 augustus op Ockenburg in Den Haag Jan van der Sluis, beter bekend als Jan Pet, gecremeerd.

Zijn vriend Marko Fehres citeerde tijdens de plechtigheid de woorden van T-Bone Walker. ‘They call it stormy Monday, but Tuesday’s just as bad. Het was een dinsdagmorgen dat je dood gevonden werd, en het was een slechte dinsdag.’ Jan Pet was die dinsdag op 64-jarige leeftijd overleden aan een hartstilstand.

Jan Pet was de belangrijkste promotor van de bluesmuziek in Nederland. Hij begon als roadie van de legendarische band Livin’ Blues en eindigde als organisator van bluesconcerten in kroegen en zalen in Den Haag.

Hij was voor iedereen herkenbaar aan zijn onafscheidelijke sjekkie, het biertje in zijn hand, baard, spijkervest en de eeuwige pet.

De laatste tien jaar organiseerde hij de vaste JP-bluesavonden in café Lokaal Vredebreuk in de Haagse Papestraat. Ook was hij betrokken bij de organisatie van het jaarlijkse Hofstad bluesfestival – het grootste bluesevenement in Nederland.

Daarnaast was Jan Pet beeldend kunstenaar die vooral bekend was van met goudverf overgoten installaties van oud speelgoed en afval. Als hij onvoldoende verkocht, deinsde hij er niet voor terug om als toilettenbeheerder te gaan werken in een horecagelegenheid.

Jan van der Sluis werd eigenlijk in Rotterdam geboren, maar kwam als kind naar Den Haag. Omdat zijn vader en moeder al jong overleden, werd hij opgevoed door zijn broers en zus. In militaire dienst haalde hij zijn groot rijbewijs, waardoor hij als vrachtwagenchauffeur aan de gang kon. De dood van Buddy Holly was de omslag in zijn leven. Sinds die tijd was er volgens zijn zoon Dido – een van zijn drie kinderen – maar één ding: muziek.

In het weekeinde gebruikte hij de vrachtwagen om Haagse popbands gratis naar concerten te rijden. Blues was zijn grote liefde. In 1966 werd hij roadmanager van Livin’ Blues. Zes jaar lang toerde hij door Nederland en Europa met deze legendarische band rond Nicko Christiansen, Ted Oberg en John Lagrand.

Het meest memorabele uit deze tijd was het dubbeloptreden van ‘zijn band’ Livin’ Blues en Fleetwood Mac in Club 192. Meer dan 1.200 mensen waren bij het concert waar voor nauwelijks reclame was gemaakt.

Later ging hij zelf concerten organiseren. Hij kende de bluesscene als zijn broekzak. Hoewel hij altijd op de achtergrond wilde blijven, werd hij toch een instituut. Musici als Kaz Lux, Julian Sas en Marcel Scherpenzeel behoorden tot zijn kennissenkring. Jan noemde zichzelf ‘makelaar in Blues’. ‘Hij hield van een biertje, maar hield altijd zijn koppie erbij. Dat maakte hem succesvol’, aldus zijn zoon.

Zijn droom was dat JP Blueslokaal het Paradiso van de blues werd. Hij slaagde er in 2007 in een bluesfestival te organiseren van drie dagen waarbij in dertig cafés artiesten optraden. Dit jaar zal het Hofstadblues Festival in november worden gehouden. De ondertitel zal voor ene keer zijn: Tribute to Jan Pet.

Tips: p.dewaard@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden