De man die Nederland aansloot op internet

Piet Beertema (72) stond vandaag precies dertig jaar geleden aan de wieg van het internetdomein .nl. Maar rijk is hij er nooit van geworden.

Beeld anp

Op het kantoor van Centrum Wiskunde & Informatica (CWI) in Amsterdam draaide Beertema op 17 november 1988 om half drie 's middags de knop om, waardoor de eerste trans-Atlantische internetverbinding tot stand kwam.

Er was geen journalist bij aanwezig. Het moment is pas in de loop van de tijd historisch geworden. 'Het lijntje was 64 kilobits per seconde. Nu wordt alleen nog gesproken in termen van gigabits. Of, voor niet-techneuten: toen 64 duizend, nu ettelijke miljarden bits per seconde.'

Geen schattingen

Wereldwijd hebben nu 1,5 miljard mensen een internetaansluiting, van wie 400 miljoen in Europa. Beertema durft geen schattingen te geven van de omvang van het internetverkeer. 'E-mails zijn nog altijd de grootste hap. Maar de hoeveelheid is onmogelijk vast te stellen.'

Inmiddels staan media als de Financial Times voor zijn huis in Hoofddorp voor een interview. Beertema wil zich niet op de borst kloppen als de uitvinder van internet - 'dat is toch de Amerikaan Vint Cerf die het protocol schreef' - maar hij bracht het naar Europa.

Niemand had gedacht dat internet de maatschappij zo zou veranderen. Ook Beertema niet: 'Enerzijds is dat fantastisch, want veel zaken zijn daardoor makkelijker geworden. Maar er is ook een keerzijde: de vercommercialisering en het wegvallen van sociale contacten.'

Beertema begon in 1965 zijn carrière bij het Nationaal Lucht- en Ruimtevaart Laboratorium. Eén jaar later verhuisde hij naar het Centrum Wiskunde & Informatica, waar hij de rest van zijn leven zou blijven werken. In de jaren tachtig konden minicomputers via de telefoon met elkaar communiceren. 'Maar dat kon toen alleen via het store- en forward-systeem: een bericht werd naar iemand gezonden, opgeslagen en weer naar een volgende computer doorgezonden.'

Nieuwsgroepen

Op 17 november 1988 konden ineens nieuwsgroepen en e-mails tegelijkertijd worden gezonden naar 30 duizend aangesloten computers en er konden bestanden worden overgebracht en opgehaald. 'Hoewel achteraf historisch belangrijk, vonden we het zelf niet echt spectaculair. Het zou nog enige jaren duren voordat het world wide web ontstond en browsers die ontsloten.

Beertema is met pensioen, maar zit nog vele uren per dag achter de computer. Een muisarm heeft hij nooit gehad. 'Je moet gewoon het toetsenbord gebruiken.'

Dit is een geactualiseerde versie van een artikel dat op 15 november 2008 in de Volkskrant verscheen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden