De Leugen Regeert niet meer bij de VARA

De Leugen Regeert nog steeds, zegt presentator Felix Meurders. ‘Onderwerpen zat.’ Toch houdt het programma over ‘leugens en halve waarheden in de journalistiek’ na negen jaar op te bestaan.

Paul Onkenhout

Toch houdt het programma over ‘leugens en halve waarheden in de journalistiek’ na negen jaar op te bestaan. Omdat het steeds moeilijker wordt onderwerpen te verzinnen, zegt een woordvoerder van de VARA. Daar denkt Meurders dus anders over.

Volgens hem is het besluit van de VARA mogelijk ingegeven door ‘omroeppolitiek’. Meurders: ‘Er komen nieuwe omroepen bij en andere breiden uit, zoals MAX. Ook de VARA zal straks dus zendtijd moeten inleveren.’

Vier weken na de laatste uitzending van het seizoen kregen Meurders en de redactie de eerste aanwijzingen dat het mediaprogramma zou ophouden te bestaan. De VARA stelde vast dat het programma van karakter is veranderd. (Meurders: ‘Dat is juist.’)

Verder zouden de media minder slachtoffers maken, waardoor het aantal potentiële onderwerpen zou zijn gedaald. Tot slot zouden anderen – ombudsmannen en ­vrouwen – de taak van De Leugen Regeert hebben overgenomen.

Hoe dan ook, het einde van het programma gaat Meurders aan het hart.

‘Ook al kostte het veel energie. Het was een moeilijk programma om te maken. We moesten veel moeite doen om mensen die zich benadeeld voelden door de media, zover te krijgen om in de uitzending hun verhaal te doen. En dat gold ook voor de tegenpartij. Maar het is ons al die jaren erg goed gelukt.’

De naam van het programma is afgeleid van een uitspraak – ‘De leugen regeert in de vaderlandse journalistiek’ – die koningin Beatrix in 1999 deed tijdens de viering van het veertigjarig jubileum van het Genootschap van Hoofdredacteuren. Het idee van een mediaprogramma was volgens Meurders van Vera Keur, de VARA-directeur die destijds zitting had in de Raad van Journalistiek, die klachten over media onderzoekt. ‘Zij wist daar soms niet wat ze hoorde.’

Aanvankelijk was De Leugen Regeert een programma dat ‘de machtelozen aan het woord liet, de slachtoffers van fouten van kranten, tijdschriften en tv-programma’s’, aldus Meurders. ‘Later werd het een wat algemener mediaprogramma.’

Aan kijkers was nooit een gebrek. In het laatste seizoen brak De Leugen Regeert voor de winter zelfs het eigen kijkcijferrecord. Dat het negen jaar heeft bestaan, is net zo opvallend. Andere mediaprogramma’s hadden nooit een lang leven.

Of het programma een positieve invloed heeft gehad op de kwaliteit van de journalistiek, durft Meurders niet te zeggen. ‘We maakten het programma niet voor de vakbroeders, maar we werden door hen wel met argusogen gevolgd. Dat heeft ons scherp gehouden en hen misschien ook wel.’

De risico’s van ‘leugens’ van de media zijn volgens hem toegenomen. ‘De fouten die wij aan de orde stelden, zullen altijd worden gemaakt. Maar de journalistiek krijgt het steeds moeilijker. De kranten bijvoorbeeld hebben door bezuinigingen veel kwaliteit moeten inleveren. Alles moet nog sneller dan voorheen, maar minder mensen moeten het doen. Dat werkt slordigheden in de hand.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden