De lange weg van het eerste Afghaanse vrouwenorkest naar een optreden in Davos

Zohra, het eerste vrouwenorkest in Afghanistan, treedt donderdag op tijdens het World Economic Forum (WEF) in Davos. Daar is niets vanzelfsprekends aan: de orkestleden trotseerden hiervoor de afkeuring van hun familie en worden zelfs met de dood bedreigd.

Zohra, het eerste vrouwenorkest in Afghanistan, treedt donderdag op tijdens het World Economic Forum (WEF) in Davos. Beeld reuters

Zohra bestaat uit dertig Afghaanse meisjes (13-20 jaar). ­Zarifa Adida en Negin Khpalwak zijn de dirigenten. Morgen spelen ze in Davos samen met een tienkoppig Zwitsers orkest. 'Zo bevorderen we de interculturele dialoog', verklaart Nico Daswani, binnen het WEF verantwoordelijk voor kunst en cultuur. 'Ik hoop dat de ruim drieduizend leiders en andere genodigden worden geïnspireerd door moed en leiderschap van deze jonge vrouwen.'

Want moed hebben de Zohra-meiden. Toen de Taliban in Afghanistan aan de macht waren, tussen 1996 en 2001, was muziek ten strengste verboden. Dat laat tot de dag van vandaag zijn sporen na. Nog altijd staan veel Afghanen afkeurend tegenover muziek.

Familieleden van Negin Khpalwak waren fel tegen haar droom dirigent te worden. 'Mijn oma zei tegen mijn vader dat hij haar zoon niet meer was', zegt Khpalwa tegen persbureau AFP. 'Mijn oom beloofde mij te doden als hij me ooit nog tegenkwam.' Toch kozen Khpalwaks ouders voor hun dochter en verhuisden van de oostelijke provincie Kunar naar hoofdstad Kabul, ver weg van familie.

Khpalwak hoopt met een beurs in het buitenland te gaan studeren. 'Dan kom ik terug en word dirigent van het Afghaans Nationaal Orkest', zegt ze.

Ahmad Sarmast,hoofd van het Afghaanse nationaal muziekinstituut, noemt Khpalwak een symbool voor zijn land. Sarmast was altijd al pleitbezorger van 'de verboden muziek in Afghanistan'. In 2014 werd hij zwaar toegetakeld bij een aanslag tijdens een van de concerten die hij georganiseerd had. Zijn wens muziek belangrijk te maken groeide alleen maar en hij zette het eerste Afghaanse vrouwenorkest op poten, dat later uitgroeide tot Zohra.

Na een tweede concert op het WEF, treedt Zohra nog op in Zürich, Genève, Berlijn en Weimar, telkens met een lokaal orkest. Zohra brengt altijd een mix van Afghaanse en westerse muziek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.