tv-recensie Haroon Ali

De knappe priester verovert de televisie – wat maakt hem zo’n aantrekkelijk personage?

Als je erop let, zie je hem ineens overal opduiken: de jonge, knappe priester. Ik moet gelijk denken aan ‘The Hot Priest’ uit de gelauwerde BBC-serie Fleabag, vanaf 12 november ook te zien op Net5. Na een reeks foute vriendjes valt de stuurloze hoofdpersoon ‘Fleabag’ (Phoebe Waller-Bridge) voor de vloekende, zuipende maar charmante priester (gespeeld door Andrew Scott). Ook een slecht plan, maar hij begrijpt haar tenminste.

In het tweede seizoen van de Mexicaanse telenovela La casa de las flores, nu te zien op Netflix, gebeurt iets vergelijkbaars. Nota bene op een bijeenkomst voor seksverslaafden ontmoet de warrige Elena haar droomman, die ooit aan de drugs zat en verzot was op wilde orgies, maar nu het licht heeft gezien en vol overgave een kerkgemeenschap leidt. Zowel Elena als Fleabag leiden de gekwelde priesters weer de duisternis in. (Dit zijn trouwens geen grote spoilers en ik verklap niks over de afloop.)

‘The Hot Priest' uit de BBC-serie Fleabag, gespeeld door Andrew Scott. Beeld BBC

De aantrekkingskracht is begrijpelijk. Een priester is eigenlijk de ideale man; zorgzaam en vergevingsgezind. Hij draagt ook mooie zwarte pakken en vergulde gewaden die autoriteit uitstralen. Maar het wordt pas spannend als de priester menselijke tekortkomingen vertoont. Als hij twijfelt aan Gods wil of de teugels laat vieren, ziet zijn aanbidder kans om hem te verleiden. Dat een priester zich aan het celibaat moet houden, is een extra uitdaging die de spanning verder opvoert, want een verboden vrucht smaakt extra lekker. Het liefdesspel van de moderne Adam en Eva nadert een climax in de biechtstoel, waar ze hun diepste geheimen vertellen, zonder elkaar te zien of aan te raken. 

Het archetype van de knappe priester is niet helemaal nieuw. In The Sopranos (1999-2007) zagen we al dat Carmela een warme band kreeg met Father Phil, tot grote jaloezie van haar man Tony. De knappe kerkleider is ook niet altijd een love interest. In de HBO-serie The Young Pope speelt Jude Law een paus die vooral wordt gedreven door macht en wraak. Maar ook hij is sexy. In de trailer van het vervolg, The New Pope, paradeert de heilige zelfs in een witte speedo over het strand. En ook in het echte leven wordt de ‘father’ geseksualiseerd. Zo stuitte ik op het Instagramprofiel van @crossfitpriest, een getatoeëerde Zweedse priester die bijbelse teksten plaatst onder bezwete fitness-selfies.

Tocht voelt het verkeerd om te fantaseren over christelijke leiders, vooral in deze tijden. De katholieke kerk probeert al het ene na het andere seksschandaal onder het tapijt te vegen, van decennialang kindermisbruik tot hooggeplaatste priesters die mannelijke escorts inhuren. In Nederland werd pastoor Pierre Valkering ontslagen nadat hij een openhartig boek schreef over zijn pornoverslaving en bezoekjes aan homosauna’s en darkroomsMisschien willen tv-makers daarom deze voorbeeldige mannen ontheiligen en de houdbaarheid van het celibaat in de katholieke kerk ter discussie stellen. Macht corrumpeert ons allemaal en mensen smachten juist naar datgene wat ze niet mogen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden