De keuze van mijn vader is een intiem familieportret

De keuze van mijn vader is een intiem, kalm speurend familieportret dat trouw blijft aan Yuens perspectief. Sommige scènes zijn wat geforceerd, maar de eenvoudige schieten raak.

Still van de Keuze van mijn vader

Nu zijn gezondheid rap achteruit gaat, is het voor zeventiger Chak Man Yuen en zijn vrouw tijd om huiswaarts te gaan. Dus weg uit Maastricht, waar hij aan de Brusselsestraat jarenlang een Chinees restaurant runde, en terug naar Hongkong. Maar ligt daar zijn echte thuis? Is dat niet eerder te vinden in zijn vaderland China, dat hij als adolescent verliet toen Mao's Culturele Revolutie uitbrak?

Hopend op antwoorden reist documentairemaker Yan Ting Yuen in De keuze van mijn vader mee met haar ouders. Yuen (Het geheim van de Hema) wil vooral begrijpen waarom vader ooit besloot met vrouw en dochter naar Nederland te emigreren, en in hoeverre hij zijn levensloop zelf in de hand had. Maar voor de camera blijft hij de gesloten, zwijgzame man die hij altijd is geweest.

De keuze van mijn vader

Documentaire
Regie: Yan Ting Yuen
79 min., in 14 zalen.

Dus keert Yuen zich tot haar spraakzame oom, die zijn broer in veel opzichten voorging. Met haar moeder bezoekt ze de sjofele flat waar ze tot haar 5de woonde. Ze spreekt familieleden die het bestaan leiden dat zij zelf wellicht had gehad, als ook zij in Hongkong was gebleven.

Zodoende ontstaat een intiem, kalm speurend familieportret, dat voortdurend aan de grote geschiedenis raakt maar trouw blijft aan Yuens persoonlijke perspectief. De keuze van archiefbeelden uit het oude China en Hong-kong is effectiever dan de toneelmatige ensceneringen van sleutelmomenten uit vaders leven; een tikje geforceerd is ook de projectie van familiefoto's op de muren van het leegstaande Maastrichtse restaurant.

Daar staan gelukkig genoeg scènes tegenover die in alle eenvoud raak schieten. Zoals de confessies van haar neef Kueng, die door Yuens vader als een zoon werd opgenomen in huis. 'Ik hou erg veel van hem, maar dat zou ik hem nooit ronduit zeggen.'

Of Chak Man Yuen zelf, wankel wandelend door het stadje van zijn jeugd, uitpuffend op de stoep. Al dringt ze nooit volledig tot hem door, dankzij zulke beelden heeft Yuen toch een teder en rijk eerbetoon aan haar vader gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden