DIDULAB

De kattenorgel, een wreed en curieus instrument

In DiDuLab testen we rubrieken waarvan we niet weten hoe lang ze leuk blijven. Vorige, deze en misschien volgende week: mijn favoriete Wikipedia-lemma.

Stil uit de korte animatie 'The Cat Piano' Beeld The People's Republic of Animation

Mijn favoriete wikipedia-lemma

Een kattenorgel (cat organ) is een instrument dat muziek maakt van kattengejank. Bij dit - overigens volledig hypothetische -instrument bevindt een rij katten zich in het voorfront van de piano en komen ze met hun staarten precies onder de pianotoetsen. Telkens als de pianist een riedeltje speelt, gaat dit gepaard met luid kattengejank. Om te zorgen voor de juiste toonhoogte, worden de katten gerangschikt op hun natuurlijke stembereik.

Hoewel er geen aantoonbaar bewijs is voor dit dieronvriendelijke instrument, komt het diverse malen terug in de 'vakliteratuur'.

Zo omschreef de Duitse arts Johann Christian Reil (1759-1813) het als een mooie manier om de aandacht te krijgen van patiënten die het moeilijk vinden om zich ergens op te focussen. Door het kattengeluid zouden zij zich zo moeten inspannen dat ze automatisch beter zouden worden. De eveneens Duitse schrijver Alhanasius Kircher (1602 - 1680) schreef dat hij in het instrument een goed gereedschap zag om prinsen aan het lachen te krijgen die emotioneel werden tijdens een trouwerij.

Onlangs kwam het katteninstrument nog terug in de film The Cat Piano, die het verhaal vertelt van musicerende katers die door mensen worden gekidnapt om als kattenpiano te fungeren. De 8-minuten durende film kreeg hiervoor geen Oscarnominaties.

Ook een favoriet Wikipedialemma? didu@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.