Omslagrubriek zwarte modellen

De jaren zeventig als inspiratiebron voor de Nederlandse omslagen van James Baldwin

Al een tijdje uit, maar nog niet gesignaleerd in de CPNB-bestsellerlijst: Harm Damsma’s vertaling van If Beale Street Could Talk, de wrange antiracistische roman van James Baldwin uit 1974.

Die omissie gaat wellicht veranderen nu sinds deze week de verfilming van Baldwins roman in de Nederlandse bioscopen is te zien. De eerste editie van Als Beale Street kon praten (vertaling W.A. Dorsman-Vos, uitgeverij Bruna) kreeg 45 jaar geleden een nogal doorsnee omslag. De nieuwe editie valt wél op, vooral door de typografie.

Ontwerper Kris Demey, geen nieuwkomer in het vak (‘ik zit aan mijn 980ste cover’), ging grondig te werk. Omdat de sociaal-historische context in Baldwins werk zwaar weegt, verdiepte Demey zich in de vormtaal van begin jaren zeventig. ‘Ik stuitte vaak op het lettertype Benguiat Caslon en de verwante Cabernet, niet toevallig ook bij artiesten die het lot van de zwarte gemeenschap in hun thematiek betrokken ­– zie de film­affiches van Foxy Brown en lp-­hoezen van Ray Charles.’

Zodoende viel de keuze op de Cabernet, een zwierige letter (zie de krul aan de w, die tevens fungeert als punt op de i) die volgens Demey ‘logowaarde’ aan de auteursnaam toevoegt. De titel staat in de Antique Olive, in 1972 gebruikt in bieradvertenties met zwarte modellen (slogan: ‘Enough Flavor for the World’).

Het omslagbeeld putte Demey uit een New York Times-reportage over armoede en black pride in Harlem. ‘Het catapulteert ons in de juiste setting en draagt bij aan het reekseffect.’ Tegelijk met Beale Street verscheen Niet door water maar door vuur, later dit jaar volgt de vertaling van Baldwins debuut Go Tell It on the Mountain: Kom, roep het van de bergen. 

James Baldwin: Als Beale Street kon praten

Ontwerp Kris Demey.

De Geus; € 17,50.

1972
1970
1973
1974
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden