TheaterHamilton

De hitmusical Hamilton, een pleidooi voor diversiteit, is nu voor iedereen te zien

De ongekend succesvolle musical Hamilton is vanaf vrijdag te bekijken op Disney Plus. Prima timing, want de voorstelling over revolutie en diversiteit sluit goed aan op de Amerikaanse actualiteit.

De hitmusical HamiltonBeeld Hamilton

We hebben Hamilton de afgelopen vijf jaar dagelijks in het theater gespeeld, maar ik denk dat tussen 3 en 5 juli meer mensen de show zullen zien dan ooit tevoren. Het is voor mij nog nauwelijks te bevatten.’ 

Aan het woord is Lin-Manuel Miranda, die vanuit zijn huis in New York een onlinepersconferentie geeft over de registratie van zijn musical Hamilton, vanaf 3 juli wereldwijd te zien op streamingdienst Disney Plus. De 40-jarige Miranda is de schrijver, componist en hoofdrolspeler van het ongekende theatersucces, waarvoor filmstudio Disney een recordbedrag van 75 miljoen dollar (ruim 66 miljoen euro) neerlegde om een registratie te kunnen aanbieden.

Sinds de première op Broadway in 2015 oogstte Miranda niets dan lof met zijn musical, waarin de Amerikaanse geschiedenis van de Founding Fathers wordt verteld met onweerstaanbare rap, hiphop en popmuziek. Hamilton werd gezien als grensverleggend: niet eerder werd rap zo effectief ingezet om in het theater een verhaal te vertellen. Een van de zeldzame kritiekpunten was dat de theaterkaartjes zo duur waren: op het hoogtepunt van de hype mocht je rustig 850 dollar (ruim 750 euro) neertellen voor een beetje behoorlijke stoel in het Richard Rodgers Theater in New York. 

Met de gefilmde versie van Hamilton op Disney Plus vervalt nu ook dat bezwaar. ‘We hebben altijd gewild dat er een democratisering plaats zou vinden’, zegt Miranda. ‘Dat het voor de hele wereld mogelijk zou worden om een uitvoering van Hamilton te zien met de oorspronkelijke cast van Broadway. Dit is het juiste moment.’

Hamilton werd gefilmd in juni 2016, verspreid over drie dagen en met camera’s in elke hoek van het theater. Het plan was om de film in het najaar van 2021 groot uit te brengen in de bioscopen. De coronacrisis deed de makers van gedachten veranderen. Miranda: ‘De wereld kwam op zijn kop te staan. Onze vijf theaterversies van Hamilton in de VS en de productie in Londen kwamen stil te liggen. Langzaam daalde het besef in dat die theaters voorlopig dicht zouden blijven. Al die mensen met kaartjes die zich hadden verheugd op de voorstelling... We kregen te horen: ‘Jongens, hebben jullie niet een gefilmde versie op de plank liggen? Wij zitten nu allemaal thuis.’ We besloten overstag te gaan.’

De timing is sterk, want de voorstelling sluit thematisch goed aan op de politieke actualiteit in de VS. De musical vertelt het levensverhaal van Alexander Hamilton (1755-1804), een immigrant uit het Caribisch gebied die betrokken was bij de Amerikaanse Revolutie, meeschreef aan de grondwet en de eerste minister van Financiën werd van de zojuist gestichte Verenigde Staten. Bijzonder aan de musical is dat de witte Founding Fathers worden gespeeld door acteurs van kleur, waardoor Hamilton wordt beschouwd als een lofzang op de kracht van immigranten en een pleidooi voor diversiteit in de Amerikaanse samenleving en politiek. De musical werd bij verschijning in 2015 geprezen door president Barack Obama en zijn vrouw Michelle, die het omschreef als ‘het beste kunstwerk uit welke kunstvorm dan ook dat ik ooit in mijn leven heb gezien’. President Donald Trump twitterde in 2016 dat hij de musical ‘enorm overgewaardeerd’ vond.

‘Sta op/ Als je op je knieën moet leven dan sta je op/ Vertel je broeder dat hij op moet staan/ Vertel je zuster dat zij op moet staan’, wordt er gescandeerd in het opzwepende nummer My Shot. Jonge mensen die opstaan tegen de machthebbers en de revolutie ontketenen; in Hamilton zijn de machthebbers de Britse koloniale overheersers onder leiding van de excentrieke koning George III. Maar het universele verhaal slaat nu ook op de Black Lives Matter-protesten die door de straten van de Amerikaanse steden trekken. Lin-Manuel Miranda: ‘Soms zie ik jongeren protesteren met Hamilton-citaten op hun spandoeken. Zoals ‘History has its eyes on you’, of Tomorrow there’ll be more of us’. Dat de taal van de show zo aanspreekt, maakt mij ongelooflijk trots.’

Beeld Hamilton

Actrice Renée Elise Goldsberry, die in de musical Hamiltons schoonzus Angelica Schuyler speelt, vult Miranda aan op de persconferentie: ‘Nu de wereld is veranderd, kijken we ook weer anders naar de voorstelling. Deze weken gaan mensen de straat op om te protesteren. Ik vind het mooi dat jonge mensen Hamilton kunnen zien, het is een boodschap die nu echt nodig is. De show gaat ook over jonge mensen die strijden voor vrijheid, over diversiteit die kan worden geclaimd door de mensen die dit land hebben opgebouwd.’ 

‘Ik hoop dat Hamilton als inspiratie kan dienen voor de jonge zwarte mensen die boos en verdrietig zijn na de dood van George Floyd’, zegt Okieriete Onaodowan, een Afro-Amerikaanse acteur die Founding Father James Madison speelt. ‘Het levensverhaal van Alexander Hamilton laat zien dat je verandering teweeg kunt brengen door je stem te laten horen, door te schrijven en door zo de wetgeving te veranderen. Hamilton laat zien dat je je niet alleen moet terugvechten met woede, maar dat je je kunt uitspreken met je pen.’ 

The Room Where It Happened

De faam van de musical Hamilton heeft sinds de première in 2015 alle lagen van de Amerikaanse cultuur bereikt. John Bolton, de voormalige veiligheidsadviseur van president Trump, noemde zijn recent verschenen, spraakmakende boek The Room Where It Happened, een verwijzing naar het Hamilton-lied The Room Where It Happens. Hamilton-maker Lin-Manuel Miranda kon deze actie van Bolton niet waarderen, en liet via een speciale rap in de latenightshow van Jimmy Fallon weten dat Bolton beter had kunnen getuigen in het Congres bij de afzettingsprocedure tegen Trump.

LEES OOK:
Hij schreef de opwindendste geschiedenisles aller tijden. In 2016 zag de Volkskrant de hiphopmusical Hamilton in New York. Wie is schrijver en acteur Lin-Manuel Miranda, de man die zo succesvol de Amerikaanse geschiedenis herschrijft?

Lees verder

Dit waren de beste theatervoorstellingen van het afgelopen seizoen
Je zou het haast vergeten, maar driekwart van het theaterseizoen 2019/2020 is gewoon doorgegaan. Dit is volgens ons de toptien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden