BoekenThe Impossible Office?

De grootste Britse premiers waren geen vrome types, toont dit smeuïge boek

null Beeld Cambridge University Press
Beeld Cambridge University Press

Over het Britse premierschap bestaan drie misverstanden. Een: de premier moet voorbeeldig zijn. Twee: inhoud is belangrijker dan vorm. Drie: het doel is de natie te verenigen. Dat zijn drie lessen uit The Impossible Office? – The History of the British Prime Minister van Anthony Seldon. Dit boek is verschenen om de driehonderdste verjaardag van deze gewichtige functie te vieren: op 3 april 1721 werd Sir Robert Walpole ‘First Lord of the Treasury’. Met Boris Johnson zijn we toe aan nummer 55. Als biograaf van zes recente premiers was Seldon de aangewezen auteur van deze geschiedschrijving.

Wat opvalt in dit smeuïge boek is dat grote premiers bepaald geen vrome mensen waren. Tot de bekwaamste bewoners van Downing Street 10 behoorden gokkers, rokkenjagers en opportunisten. Acteurs hebben doorgaans meer succes gehad dan serieuze dossiertijgers. Zie het verschil tussen Blair en Brown. Aan beloften van nieuwe premiers om voor eenheid te zorgen moeten we ons volgens Seldon weinig aantrekken. Verdeel en heers is de beste overlevingsstrategie gebleken. Dit boek biedt hoop voor de huidige premier.

Anthony Seldon: The Impossible Office? – The History of the British Prime Minister. Cambridge University Press; ca. € 23.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden