De Drie Apps van de Week: Hangouts, Postzegelcode en Sonic the Hedgehog

Volkskrant.nl zet elke zondag de leukste, handigste en meest informatieve apps voor u op een rijtje. Deze week: een geduchte concurrent voor WhatsApp, een handige vervanger voor postzegels, en een nostalgische blauwe egel.

Beeld thinkstock

Whatsapp-killer?
Google gaat met zijn nieuwste app, Hangouts, de concurrentie aan met de immens populaire berichtendienst WhatsApp en met Facebook Messenger. Google Hangouts bestaat al langer als groepsvideodienst van Google's sociale netwerk Google+, en de afgelopen week gelanceerde app bouwt daar op voort. Bezitters van Android- en iOS-apparaten (mits uitgerust met een camera aan de voorkant) kunnen er gemakkelijk mee (video)chatten en foto's delen door een nieuwe hangout te starten, deelnemers toe te voegen en een gesprek te beginnen. Doordat Hangouts ook gewoon in internetbrowsers werkt, is het gemakkelijker om met iedereen contact te houden - de app is daar dus niet voor vereist. De kringen die je op Google+ hebt ingesteld, kun je meteen als chatgroep toevoegen.

De app is minimalistisch opgezet en valt nog het meest te vergelijken met een mailbox. De gesprekken kunnen worden gevoerd met één persoon of met een groep. Liefhebbers van emoticons komen ruimschoots aan hun trekken: er zijn er honderden. Middels een vervaagde profielfoto wordt aangegeven dat iemand het gesprek heeft verlaten, maar dat is niet altijd even duidelijk. En van tevoren is niet te zien of iemand wel of niet beschikbaar is. Het is niet langer mogelijk om 'onzichtbaar' aan een gesprek deel te nemen. De een zal dat als een zegen ervaren, de ander als een vloek. Handig is dat gesprekken en de daarin gebruikte foto's automatisch in de cloud worden opgeslagen.

Al met al is het een gebruiksvriendelijke app geworden. WhatsApp van de troon stoten zal geen gemakkelijke taak zijn, maar Google Hangouts heeft zeker de potentie. Al was het maar omdat de mogelijkheden veel uitgebreider zijn.

Hangouts
App Store
Google Play
Gratis

Beeld App Store

Postzegel-killer?
De app van postbedrijf PostNL heeft deze week een update gekregen die het gebruik van postzegels overbodig maakt. Met de nieuwe functie Postzegelcode kun je namelijk (via Microtransactie) een unieke code van negen letters en cijfers kopen, die je op de plek van de traditionele postzegel kunt schrijven. Die code is dan een geldige vervanging voor de postzegel.

Hoewel, overbodig... De traditionele postzegel heeft nog steeds een groot voordeel: hij is bijna de helft goedkoper. Want waar een postzegel momenteel 54 eurocent kost, moet voor een postzegelcode 75 eurocent worden neergeteld. Bovendien is de code alleen geldig bij binnenlandse poststukken van maximaal 20 gram. PostNL is dan ook niet bang dat de postzegel zal gaan verdwijnen. De nieuwe functie is vooral bedoeld voor mensen die regelmatig afzien van het versturen van een kaart of brief, omdat ze geen postzegels in huis hebben en het hen aan zin of tijd ontbreekt om daarvoor naar de winkel te gaan. Uit onderzoek van PostNL zou namelijk blijken dat dit 20 procent van de PostNL-klanten wel eens overkomt.

De app van PostNL biedt overigens nog meer handigheidjes, zoals een postcodezoeker, een functie waarmee je zendingen kunt volgen, en een sectie waar je kaartjes kunt maken en versturen. Ook voor wie sowieso bijna nooit meer postzegels nodig heeft een handige en informatieve app dus.

PostNL
App Store
Google Play
Gratis

Beeld App Store

Dr. Eggman-killer?
Haastige spoed is zelden goed. Behalve als je Sonic the Hedgehog heet. De flitsende blauwe egel is de mascotte van spellenmaker SEGA, en zijn allereerste game uit 1991 is sinds kort beschikbaar op de mobiele Android-platformen. Sonic is daar niet bepaald een nieuwkomer, want eerder zagen we al mobiele games als Sonic Jump voorbij komen. Stuk voor stuk aardig om te spelen, maar ze halen het niet bij de echte oude vertrouwde Sonic-games.

In de klassieke platformgame Sonic the Hedgehog moet de egel de wereld proberen te redden van de boosaardige dr. Eggman door in razend tempo door de verschillende levels ('zones') te rennen en ringen te verzamelen. Word je door een vijand geraakt zonder dat je ringen in je bezit hebt, dan verlies je een leven. Met ringen kun je ook je score verhogen en bonussen vrijspelen.

Voor deze versie zijn een aantal extraatjes toegevoegd. Zo is het nu mogelijk het spel met Tails en Knuckles, twee van Sonics vrienden die in latere games werden geïntroduceerd, te spelen, en is er een nieuwe Time Attack-modus toegevoegd. Het spel kan met verschillende controllers worden bediend. Leuk voor wie nog niet eerder een Sonic-game gespeeld heeft, maar ook voor wie de nostalgie uit het begin van het 16-bit tijdperk weer eens wil opsnuiven.

Sonic the Hedgehog
Google Play
2,81 euro

Beeld Google Play
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden