De Bridget Jones van de jungle

Carol Thatcher (52) is de nieuwe Britse superster. Door een rol in de populaire tv-show I'm a Celebrity, Get Me Out Of Here is de dochter van de IJzeren Dame plots de grappigste vrouw in een land van grappenmakers....

Waarom ben je nooit getrouwd?, vroeg de antiekhandelaar David Dickensonaan Carol Thatcher in een van de afleveringen van de dagelijkse realitytv-show I'm a Celebrity, Get Me Out Of Here. 'Nee, nee, lieveling. Ik doeniet aan extreme vormen van gedrag', antwoordde ze gevat.

Twee weken geleden was de enige dochter van de onlangs 80 gewordenIJzeren Dame voor veel Britten een vrijwel anonieme vrouw die met deveertien jaar jongere ski-instructeur Marco Grass is het verre Zwitserlandverbleef. Nu is Carol Thatcher (52) een absolute superster die iedere avondmiljoenen Britten aan de buis gekluisterd houdt. Ze werd twee weken geledenmet tien andere prominenten opgesloten in een Australische jungle, waar zemoet zien te overleven met het eten van kangoeroetestikels en - penissen.Ze steelt daarin op humoristische wijze de show. Zo moest ze in eenelektrisch wagentje over een dertig meter hoge wankele brug rijden. Dewagen donderde al snel in het ravijn en Carol Thatcher hing hulpeloos inde lucht. Na afloop excuseerde ze zich voor de schade aan de auto. 'Ik hadmijn chauffeur mee moeten nemen.'

De dochter van Margaret en Denis Thatcher is het voorbeeld van Britseonverstoorbaarheid. De Daily Mail noemde haar de nieuwe Bridget Jones, TheObserver beschreef Carol in een paginagroot artikel als de Queen of theJungle en de linkse tabloid The Mirror kopte 'Stem op Thatcher. We weddendat jullie nooit hadden gedacht dat in The Mirror te lezen'.

Carol Thatcher is de ene helft van de tweeling die Margaret Thatcherin 1953 baarde toen ze nog aan het begin van haar politieke carrièrestond. Vanaf het begin stond ze in de schaduw van haar broer Mark. Omdathaar ouders zich met andere zaken bezighielden - haar moeder met depolitiek en haar vader met zakendoen en golfen - werd ze opgevoed doornanny's en op kostscholen. De contacten met haar ouders gingen via detelefoon. Erg emotioneel waren die niet. 'Als mijn moeder uitgebreid lezinghad gegeven van alle wereldproblemen, dan sloegen mijn problemen niet ergaan.'

Ze werd er wel erg zelfstandig door. Haar zelfredzaamheid komt haar nuin de jungle goed uit, hoewel niet iedereen het op prijs stelde toen ze uithaar kampeerbed kroop, haar broek naar beneden deed en wild plaste. Krantenspraken over de schande van Lavatorygate.

Maar Carol werd er alleen maar populairder door bij het grote publiek.Terwijl haar tweelingbroer Mark dit jaar werd veroordeeld wegensbetrokkenheid bij een staatsgreep in Equatoriaal-Guinea en daarna in eenscheiding raakte verwikkeld, houdt de altijd op de achtergrond staandeCarol Thatcher nu de familienaam hoog.

In de jaren tachtig - toen haar moeder premier was - koos CarolThatcher voor een carrière in de journalistiek en werkte enige tijd voorde Daily Telegraph. Ze werd daar ontslagen, had een korte affaire met hetcontroversiële parlementslid Jonathan Aitken en trok zich daarna terug inhet skioord Klosters. Hier houdt ze zich bezig met het schrijven vanboeken. Zo schreef ze een biografie over haar vader Denis (die MargaretThatcher weigerde te lezen) en over het tennisechtpaar David Lloyd en ChrisLloyd-Evert.

Ze deinst er niet voor terug in de jungle over haar leven met haarmoeder te vertellen. Ze noemde Maggie een workaholic. 'Het is volgend jaardertig jaar geleden dat de Ruskies haar de IJzeren Dame noemde. Dat deedhaar goed. Vooral internationaal, want iedereen wilde dat ze taai zouzijn.'

Ze stelde dat er thuis altijd wel drama was. 'De valuta ging naar dekelder, oorlog met Argentinië, Arthur Scargill. Je raakte eraan gewend.'Op de vraag van zanger Jimmy Osmond - een van de andere deelnemers - wathaar moeder nu deed, antwoordde ze: 'Niet veel, ze is niet erg goed, zeheeft een rijpe leeftijd bereikt en elfenhalf jaar die baan gaat je nietin de koude kleren zitten.'

Haar plotselinge optreden in de reality televisieshow van ITV heeftCarol ineens een krachtig profiel gegeven. Ze ambieert echter geencarrière in de politiek, maar ze zal er zeker voor zorgen dat dittelevisie-optreden niet haar laatste is.

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden