omslaghergebruik

De boeken van About: Blanks zijn een probaat alternatief voor de papierbak

Waar moeten we heen met al die oude tweedehandsboeken, die niemand meer wil hebben? Kjell Betlem uit Rotterdam had in 2013 een idee: bewaar de mooie omslagen, haal het bedrukte binnenwerk eruit en vul de banden met chic blanco papier. About: Blanks was geboren: fijne schets- en notitieboeken, gehuld in ouderwetse boekomslagen.

Het begon als aardigheid voor vrienden en bekenden, maar draait inmiddels op volle toeren. Tot dusver verkocht Betlem rond de 25 duizend exemplaren, waarvan naar verwachting tienduizend dit jaar. ‘We maken een flinke groei door’, concludeert Betlem, die aanvankelijk alles zelf deed, maar het bindwerk inmiddels uitbesteedt aan een sociale werkplaats.

De boeken komen van alle kanten. ‘Handelaren in tweedehandsboeken zoeken mee en helpen ons aan fraaie banden. Maar ze komen ook van particulieren, die een geliefd oud boekomslag een nieuwe bestemming willen geven.’

About: Blanks doet het ook goed buiten Nederland. ‘Het begon met een inkoper van boekhandel Blackwell’s in Oxford, die ze hier op vakantie ontdekte. De meeste verkooppunten zitten nu in universiteitssteden, wat iets zegt over onze doelgroep.’

Betlem ziet het zo: ‘Wij geven nieuwe waarde aan wat bijna geen waarde meer heeft in de markt.’ Intussen onderstreept About: Blanks vooral de vergankelijkheid van reputaties. Het gedegen Frühe Plastik aus Sardinien (Insel, 1956) is niet meer waard dan de vergeten roman Balmoedertje (Veen, 1914). En Pietje Bell gaat zij aan zij met De levende gedachten van Maeterlinck, belicht door prof. dr. J.B. Tielrooy.

About:Blanks, ca. € 16,95 tot 19,-.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden