Review

De beste verhalen van multitalent Boris Vian

Het multitalent Boris Vian (1920-1959) was uitvinder, jazzmusicus, schrijver en vertolker van protestsongs, ingenieur en zette zijn onnavolgbare verbeeldingskracht ook in voor vrolijke maar tegelijkertijd duistere romans en verhalen.

In een nieuw verschenen bundel met twaalf van zijn beste verhalen in een fantastische vertaling van Kiki Coumans neemt dat duistere ronduit gruwelijke proporties aan. De man die van het Empire State Building sprong en andere verhalen begint monter. De springende man heeft onderweg naar beneden tijd om door de open ramen waarlangs hij valt naar binnen te kijken. Hij ziet daar vooral fijne herinneringen aan Winnie, zijn vriendinnetje. Nadat hij ergens naar binnen is gestapt om koffie te drinken met een aantrekkelijk geel meisje, moet hij opnieuw naar boven om alles nog eens over te doen. En dit keer zonder onderweg te stoppen. 'Zijn hoofd vormde een rode kwal op het asfalt van Fifth Avenue.'

Fictie
Boris Vian
De man die van het Empire State Building sprong en andere verhalen
Uit het Frans vertaald door Kiki Coumans.
Vleugels; 132 pagina's; euro 21,50.

De twee volgende verhalen zijn meer moderne sprookjes met tamelijk goede afloop. Maar allengs wordt het universum van Vian vijandiger. Mieren is het verslag van een geallieerde soldaat die tijdens D-day aan land gaat in Frankrijk. Afgerukte ledematen vliegen hem om de oren. En bij het laatste verhaal van de bundel, Mist, vraag je je af of Vian niet zelf een tikje psychotisch was, zó echt beschrijft hij de wanen van André die twee luchtbombardementen overleefde. Humor is er ook. Voorwerpen blijken menselijke of dierlijke eigenschappen te hebben. Een stoep is 'steels en huichelachtig', een kussen 'bezopen', postzegels zuigen bloed, bomen kwispelen en een zin is zo lang dat een hoofdpersoon zich erachter kan verstoppen. Het leven gaat niet van een leien dakje, maar in plaats van grijs is die leisteen bij Vian bijvoorbeeld doorzichtig paars, en neuriet een bekend operadeuntje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden