De Avonden van Gerard Reve krijgt Engelse vertaling

Een droomklus, noemt vertaler Sam Garrett het maken van de Engelse vertaling van Gerard Reves klassieker De avonden (1947). 'Sinds het begin van mijn carriere hoopte ik dit boek te mogen vertalen. Een hele verantwoordelijkheid, want het werk is voor veel Nederlanders een icoon.'

Gisteren werd bekend dat de debuutroman van Reve (1923-2006) bijna zeventig jaar na publicatie voor het eerst wordt vertaald naar het Engels.

Het Nederlands Letterenfonds initieerde de vertaling en verstrekt subsidie. Uitgever is het Britse Pushkin Press, dat recent succes boekte met een Engelse editie van De brief voor de koning van Tonke Dragt. 'We zijn verheugd dat we ook dit Nederlandse meesterwerk kunnen publiceren', aldus redacteur Daniel Seton.

Gerard Reve op 74-jarige leeftijd in zijn woning in België. Beeld ANP

Acht vertalingen

Tot nu toe zijn van De avonden acht vertalingen beschikbaar, onder meer in het Frans, Hongaars en Afrikaans. Alleen de Duitse versie haalde een tweede druk. Uitgeverij De Bezige Bij probeerde al jaren tevergeefs de licentierechten voor een Engelse vertaling te krijgen. 'Reve was terecht kritisch op vertalingen, hij vond ze niet snel goed genoeg,' zegt rechtenmanager Marijke Nagtegaal van de uitgever. 'Zijn stijl en taalgebruik maken De avonden voor de beste vertaler een uitdaging.'

Die vertaler is dan ook niet de minste: de Amerikaan Garrett vertaalde eerder boeken van Herman Koch, Tommy Wieringa en Arnon Grunberg. Momenteel werkt hij aan een nieuwe Engelse editie van Turks Fruit (1969) van Jan Wolkers.

De avonden is het tweede werk van Reve met een Engelse vertaling: al in 1991 verscheen Bezorgde Ouders als Parents Worry.

Gerard Reve (rechts) en zijn laatste levenspartner Joop Schafthuizen. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden