BeeldvormersModelgezin in quarantaine

Dat potje monopoly krijgt ineens iets macabers op de foto van deze familie in thuisquarantaine

De familie Hijnen, die werd getroffen door het coronavirus.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De rubriek Beeldvormers onderzoekt hoe een foto onze kijk op de werkelijkheid bepaalt. Deze week: modelgezin in quarantaine.

Op dinsdag 10 maart, twee dagen voor de aankondiging van de premier die het openbare leven in Nederland platlegde, stond er een verhaal (een van de best gelezen van de week) over de familie Hijnen in de krant. De arts Dirk Jan Hijnen had het coronavirus opgelopen in Duitsland en zat nu met zijn gezin in thuisquarantaine, in hun huis in Houten.

De foto was gemaakt door fotograaf Guus Dubbelman. Op de foto zien we het gezin, met drie kinderen, rond de keukentafel zitten. Ze zitten in de zon en de aandacht wordt getrokken door een bordspel op tafel: ze zijn monopoly aan het spelen. Het onderschrift meldt: ‘De familie Hijnen in hun woning in Houten. De foto is vanwege de kans op besmetting door het raam heen genomen.’ Op de voorpagina van de krant van die dag staat – kleiner – een andere foto van Dubbelman, waarin hij het gezin vlak voor het raam heeft neergezet. In de weerspiegeling zien we de wijk in Houten waar de familie woont.

En nog even over de zon die in de kamer valt. Dat moet een ongelofelijke meevaller voor de fotograaf zijn geweest, als we ons realiseren dat we al weken onder lage grijze luchten leven – en dat is niet metaforisch bedoeld.

We spraken Dubbelman telefonisch. ‘Ze waren monopoly aan het spelen toen ik aankwam. Het leek een modelgezin en er viel mooi licht in de kamer, maar het had, onder de omstandigheden, ook iets macabers.’ Hij arriveerde zonder vooropgezet plan, onder het motto: ‘Laat je verrassen door de realiteit.’

Hij liet de familie alleen de tafel iets dichter bij het raam zetten, zodat ze allemaal met hun gezicht in het licht zaten. ‘Het was moeilijk voor de twee kinderen die vooraan zaten. Die zitten wat te knijpen met hun ogen tegen de zon in.’ Maar verder was het ‘een heel leuke sessie’.

De familie Hijnen was net een potje monopoly aan het spelen toen de fotograaf langskwam.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Dubbelman heeft aan het begin van de week in Houten – het lijkt een eeuwigheid geleden – zes foto’s gemaakt, van buiten het huis. Hij is zelf wat voorzichtiger geworden in zijn fotopraktijk, en niet alleen bij deze sessie in Houten: ‘Ik ben 62 en net weer opa geworden.’ Hij heeft zijn nieuwe kleinkind (het zesde alweer) pas één keer gezien. Waarom zou je onnodige risico’s nemen? Hij gaat ook maar even niet naar zijn boksschool.

Het verhaal over de familie Hijnen werd geschreven door Remco Andersen. Er zit een vrij sterk contrast tussen het ogenschijnlijk ideale familiealbummoment – inclusief bordspel – dat op de foto te zien is, en de achtergrond van het verhaal. De nuchtere arts: ‘Ik vraag me ook af hoe de buren straks reageren als ik ‘genezen’ ben verklaard, of ze dan toch nog een beetje extra afstand houden. Dat merken we vanzelf.’

En we willen niet al te apocalyptisch doen – dat doet Dirk Jan Hijnen immers ook niet – maar in deze quote trekt er toch ook een beetje een donkere wolk over die fraaie wijk in Houten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden