Dan maar de jungle in

Twee jaar nadat hij de Zilveren Nipkowschijf won, de belangrijkste Nederlandse televisieprijs, heeft Rob Hof een veilig heenkomen gezocht in Afrika....

De filmmaker houdt zich schuil voor justitie, in een land met ‘tropische temperaturen en gelukkig vaak glimlachende mensen.’ Of het een dwaalspoor is, kan niet worden geverifieerd. Zijn advocaat, Richard Wagemans uit Maastricht, geeft ook al geen uitsluitsel, hoewel hij zegt contact te hebben met zijn cliënt. ‘Afrika? Ik weet het zelf ook niet.’

Justitie verdenkt Hof ervan dat hij heeft gefraudeerd bij de aanvraag van Europese subsidies. Zijn naam is opgedoken in het onderzoek naar mogelijke fraude van Frank William, de ex-directeur van de Nederlands Moslim Omroep (NMO).

William zat onlangs tien dagen in hechtenis, nadat hij samen met zijn zoon en diens vrouw was gearresteerd. Hof had de afgelopen jaren banden met de NMO. Zijn met de Nipkowschijf bekroonde serie Sporen uit het Oosten werd voor een deel uitgezonden door de NMO.

NRC Handelsblad meldde maandag dat opsporingsdienst FIOD/ECD Hof verdenkt van valsheid in geschrifte bij de aanvraag van subsidies voor drie films. In een mail naar relaties en media ontkent Hof de beschuldiging. ‘Zo krijg je de Nipkow, zo krijg je de NRC en de FIOD’, schrijft Hof. ‘Ik ben terechtgekomen in een wespennest, waarin kwaadwillenden richting William en de NMO geruchten op geruchten gestapeld hebben.’

Hof heeft naar eigen zeggen ‘volledig volgens de regels gehandeld’. En: ‘Aan het eind van de producties zijn alle kosten door een registeraccountant gecontroleerd en goed bevonden (...). Er is dus nooit een cent teveel gevraagd of verkregen.’

Verder schrijft Hof: ‘De subsidieregelgeving is gecompliceerd en heeft ertoe geleid, dat ik nu volledig onterecht verdacht ben van fraude. Dat de FIOD dit denkt is een zaak, die weerlegd kan en zal worden.’

De stelligheid waarmee Hof ontkent lijkt in contrast te staan met zijn weigering terug te keren naar Nederland. Advocaat Wagemans toont echter begrip: ‘Ik hoop niet dat hem overkomt wat Frank William is overkomen’, zegt hij. Volgens hem willen justitie en FIOD/ECD maar één ding: ‘Verdachte personen financieel en psychisch volledig afbranden. En als het ze uitkomt, wordt de pers daarbij ingeschakeld.’

William heeft volgens hem tien dagen in een cel gezeten zonder dat het licht werd uitgedaan. De oud-NMO’er, een moslim, zou bovendien zes van de tien keer voedsel zijn voorgeschoteld met varkensvlees. Wagemans: ‘Hof heeft geen zin om deze folteringen te doorstaan. Hij is al een keer aan de dood ontsnapt in Chili, dat vindt hij meer dan voldoende.’

Hof zelf: ‘Dan liever in de jungle oud worden.’ De FIOD/ECD is spaarzaam met informatie. Een woordvoerder zegt slechts dat het onderzoek nog gaande is en dat meer aanhoudingen niet worden uitgesloten.

Advocaat Wagemans denkt dat justitie in de zaak tegen Hof geen schijn van kans maakt. ‘Alles is terug te voeren op het feit dat het stelsel van de Europese subsidieregelingen totaal onbegrijpelijk is. Ook voor de FIOD/ECD dus.’

Filmmaker (en antropoloog) Hof maakte sinds 1982 meer dan honderd documentaires over maatschappelijke en culturele thema’s. Voor de in 2007 bekroonde, 13-delige reeks Sporen uit het Oosten reisde Hof per trein van Vietnam naar Slovenië. Met zijn zoon Erik maakte hij Future Express, dit jaar uitgezonden door onder meer de NCRV.

Hoe Wagemans contact heeft met zijn cliënt, wil hij niet zeggen. ‘De FIOD/ECD zal ongetwijfeld mijn telefoongesprekken afluisteren en opnemen. Ook dit gesprek.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden