dagboekfragmentSir Walter Scott (1771-1832)

Dagoek: vader verliest zeven zonen op één dag

Abbotsford, 17 oktober 1827

Naar Mertoun gereden om Elizabeth Scott op te halen, die een paar dagen bij ons blijft logeren. Bezoek ontvangen, een zeer welkome gast was kapitein MacKenzie, lid van de Royal Celtic Society en aanvoerder van het 72ste regiment. Een echte Hooglander, met zijn reusachtige gestalte en innemende, genereuze karakter.

De arme man moet vertrekken naar Bretagne om er op een half salaris vrouw en kinderen te onderhouden. Hoeveel kinderen het zijn durfde ik niet te vragen. God geve dat ik hem van dienst kan zijn.

Hij vertelde me een verhaal over de Macleans dat ik nog niet kende. In de slag bij Sheriffmuir (1715, red.) stond de Maclean-clan onder aanvoering van een zekere Hector. Tijdens de slag trok hij met grote kracht ten aanval, waarbij hij herhaaldelijk in groot gevaar verkeerde. Hij werd op de voet gevolgd door zijn pleegvader en diens zeven zonen, die als lijfwacht dienden en die hij telkens als hij de aanvoerder in gevaar zag naar voren dirigeerde.

Dat deed hij met de strijdkreet ‘Eén voor Hector!’, waarop de jongens antwoordden met ‘Sterven voor Hector!’ – waarna zij een voor een sneuvelden. Tot op de dag van vandaag is dat het wachtwoord van de Gillian-clan gebleven.

De jonge Shortreed dineerde bij ons, samen met de beide Fergusons, sir Adam en de kolonel. We hadden een zeer aangename avond.

Sir Walter Scott (1771-1832), Schotse dichter en romancier. Ingekort fragment uit The Journal of Sir Walter Scott, 1890.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden