DagboekAlfonso Rojo (1951)

Dagboekfragment: zelfs de oorlog went in Bagdad

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Centraal Bagdad tijdens de Golfoorlog, 26 februari 1991. Beeld Kaveh Kazemi / Getty Images
Centraal Bagdad tijdens de Golfoorlog, 26 februari 1991.Beeld Kaveh Kazemi / Getty Images

Bagdad, 4 februari 1991

Om 4 uur ’s ochtends word ik, voor de zoveelste keer, wakker van het geloei van het luchtalarm. De soldaten op de daken van de gebouwen naast ons schieten de duistere nacht in. Er is een dof geknal te horen, alsof er een jachtbommenwerper heel laag overvliegt. Een zeer krachtige explosie doet de ruiten trillen. Een half uur later is alles weer stil.

De eerste dagen hoefde het luchtalarm maar af te gaan of de hemel boven Bagdad vulde zich met lichtspoorkogels, lichtflitsen en explosies. Nu niet meer. De Iraakse soldaten moeten tot de slotsom zijn gekomen dat hun dubbelloopsmitrailleurs niets uithalen tegen de geavanceerde vliegtuigen die vanaf grote hoogte hun lasergeleide bommen laten vallen.

Een andere mogelijkheid is dat ze gewend raken aan de oorlog. Hetzelfde is het geval met de bevolking. Bagdad is nog steeds halfleeg, maar de paar gezinnen die ervoor hebben gekozen in de stad te blijven proberen ‘normaal’ te leven.

De benzine is op de bon. Kamil Hasan, onze taxichauffeur met het kunstbeen, weet aan benzine te komen op de zwarte markt. In plaats van drie moet hij vijftig ­dinar betalen om zijn tank te vullen, maar dat maakt hem niet uit. Dat is maar een beetje meer dan wat hij mij vraagt voor een paar uurtjes rondrijden door Bagdad.

‘Very good price mister, very good price’, herhaalt hij heel serieus. ‘In war times, special conditions, mister.’

Alfonso Rojo (1951), Spaanse journalist. Ingekort fragment uit Reporter in Bagdad. Nijgh & Van Ditmar, 1991.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden