DagboekBarbara Castle

Dagboekfragment: We moeten heel China platbombarderen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Los Angeles, 14 oktober 1966

We maakten een ritje over Sunset Boulevard, met al zijn schreeuwerige reclames, voor we ’s middags terugvlogen naar New York. We grinnikten om de snufjes voor de welgestelden aan boord (First Class): luciferboekjes met je eigen naam in gouden opdruk, Walt Disneyfilms en oortelefoontjes met non-stop muziek. De maaltijd, hoewel royaal, viel tegen.

Williams stelde me voor aan brigade-generaal Carlton, in de bar waar ze het ene glas na het andere achteroversloegen. De generaal, flink verhit door de combinatie van cognac en Benedictine, had een nogal losse tong: ‘Heb je je baan aan je eigen verdiensten te danken? Ik wed dat je onderbroek er iets mee te maken had.’ Williams onderbrak hem haastig.

Ik onderwierp hem aan een kruisverhoor over Vietnam. ‘Zijn jullie aan de winnende hand?’ ‘Nee. De politici zitten ons in de weg. Ik ben maar een beroepssoldaat. Ik raak alleen maar gewond. Ik ga naar New York om mijn American Star op te halen en te getuigen voor het Congres. Maar de politici luisteren toch niet.’

Ik: ‘Hoe moet het dan, volgens jou?’ ‘We moeten China uitschakelen.’ ‘Met atoomwapens?’ ‘Dat hoeft niet, gewoon hun havens en spoorwegen platbombarderen.’ ‘En als jullie China hebben ‘uitgeschakeld’, hoe moet het dan verder?’

Maar dat ging zijn politieke inzicht duidelijk te boven. Hij zat daar maar, een grote man met een onbewogen kop en levendige ogen. Hij liet me een foto van zijn dochter zien.

Barbara Castle (1910-2002), Engelse Labour-politicus. Uit The Castle Diaries 1964-1970. Weidenfeld & Nicolson, 1984.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden