DagboekBarbara Castle (1902-2002)

Dagboekfragment: Vrouwen paai je niet met loonsverhoging

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Londen, 11 februari 1975

Elizabeth zei tegen me: ‘Heb je het gehoord? Thatcher heeft haar voet tussen de deur.’ Ik had al zo’n vermoeden dat het haar zou lukken: ze is overduidelijk de beste van het stel en ze zal er vast van profiteren dat ze een vrouw is. Het spijt me, maar ik vind het geweldig. Al weet ik dat we het moeilijk krijgen als ze wordt gekozen.

Ik heb al vaak beweerd dat dit land toe is aan een vrouwelijke premier. Want laten we wel ­wezen: mannen hebben hier zo lang we ons kunnen herinneren de touwtjes in handen en veel ­hebben ze er niet van gebakken. Hopelijk kan de opwinding als een vrouw wordt benoemd mensen wakker schudden uit hun lethargie.

Het zal denk ik ook goed zijn voor Labour. Het is een mannenpartij ten top, niet het minst doordat de vakbonden worden gedomineerd door mannen. Kort voor de verkiezingen in februari heb ik er bij het partijbestuur nog op aangedrongen niet uitsluitend in te zetten op hogere lonen, omdat vrouwen aan het kortste eind trekken in een op productie gefocuste politiek.

De strijd voor loonsverhoging is een mannending. Vrouwen win je er niet mee, zeker niet als er ­stakingen van komen, omdat vrouwen vaak niets terugzien van ­hogere lonen. Vrouwen zijn ­gebaat bij grotere sociale ­zekerheid.

Als Margaret Thatcher wordt ­gekozen zal onze partij daar nog eens stevig over moeten nadenken, en dat is maar goed ook.

Barbara Castle (1902-2002), Britse Labour-politicus. Ingekort fragment uit The Castle Diaries 1974-1976. Weidenfeld & Nicolson, 1980.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden