DAGBOEKJean-Roch Coignet (1776-1865)

Dagboekfragment: voor straf kaalgeschoren en naakt op een ezel gezet

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

null Beeld  Getty Images
Beeld Getty Images

Cremona, 26 juni 1800

Toen we aankwamen bij de schipbrug in de Po zagen we een akelig tafereel: plunderaars waren een slot binnengedrongen en hadden zich meester gemaakt van het zilverwerk, dat ze verkochten aan een marketenster.

De slotheer had gezien dat de soldaten de voorwerpen in de voorschoot van de marketentster stopten. Hij steeg te paard en ging de rivieroever af om de kolonel te zoeken en hem op dit geval van ­heling te wijzen en hem het aantal vermiste stuks te noemen.

Toen dit alles waar bleek te zijn, werd de marketentster bestraft: ze werd kaalgeschoren en moest naakt op een ezel voor het hele ­regiment paraderen. Acht soldaten leidden de ezel, terwijl zij er naakt op zat te rillen en de eigenaar van het zilver smeekte haar gratie te verlenen – het was hartverscheurend om te zien. Maar soldaten ­lachen om alles.

De ongelukkige liet door uitputting alles lopen, waarna de soldaten die het slachtoffer begeleidden weigerden dat nog langer te doen aangezien de stank hun niet beviel. Ze wierpen haar met ezel en al in de Po, ‘om haar te wassen’ zeiden ze, en lieten haar toen met rust.

De vrouw werd uit het regiment gezet en de slotheer, die diep ontzet was, gaf haar een beurs mee.

Aangezien slechts vijfhonderd man tegelijk de brug konden oversteken, besloten we verder geen tijd te verspillen en onze mars naar Cremona te vervolgen.

Jean-Roch Coignet (1776-1865), officier in Napoleons Keizerlijke Garde. Uit Les Cahiers du Capitaine Coignet. Hachette, 1968.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden