Dagboek Fotograaf naar de Sovjet-Unie

Dagboekfragment: Turbulentie, sneeuw en hagel – stuiterend op weg naar Moskou

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Een vliegtuig van Pan Am.

Moskou, 15 februari 1987

Van New York naar Frankfurt gevlogen, per Pan Am. Nu in een klein toestel van Aeroflot, dat veel wegheeft van een privéjet, maar dan zonder de luxe.

Ik was achterin gaan zitten, maar toen werd mijn naam omgeroepen en kreeg ik een upgrade naar de eerste klas, waar ze me allerlei cadeautjes en een hoop aandacht gaven. Ik wist niet dat eerste klas bestaat in de Sovjet-Unie! Ze hadden me lang genoeg op mijn visum laten wachten, na de aanvankelijke uitnodiging.

Maar nu is het dan zo ver: nog maar twee uur vliegen naar Moskou. Er is niet veel te zien. Overal mist en we stuiteren door de lucht. Ik ben ver weg van mijn keuterboerderijtje in Kansas.

Het begint zwaar te regenen. Nee: sneeuw. Hagel­korrels ratelen tegen het venster, de lucht wordt inktzwart. Ik hoop maar dat de ­piloot de weg weet. Hij ziet geen hand voor ogen, buiten.

Ontspan je, neem een wodka. Ik vraag alleen om een veilige landing. Ik heb in mijn leven vaak ­genoeg in de rats gezeten bij de landing, het is wel goed zo. Op dit moment denk ik alleen maar aan al die geschiedenis waarmee ik ga kennismaken: het Kremlin, de paleizen van de tsaren, de Revolutie, Poesjkins huis – en de Hermitage natuurlijk. Ze wachten op me. En ergens ver weg ligt Siberië.

 Nog maar een wodka, en dan slapen. Er valt nu toch niets te zien.

Gordon Parks (1912-2006), Amerikaanse fotograaf, filmregisseur, ­componist en schrijver. Uit Antaeus – Notebooks, Journals and Diaries. Collins Harvill, 1989. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.