Dagboek John Adams

Dagboekfragment: Spaanse vrouwen lopen blootsvoets, met vlechten tot hun knieën

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

La Coruna, 14 december 1779

Sinds ik hier ben heb ik nog niet één koets, rijtuig, karos, sjees of brik gezien. Weinig paarden en dan nog klein, mager en slecht verzorgd. Ezels en muildieren, ook klein. Er is geen hooi in dit land. De dieren eten stro.

Brood, koolsoorten, appels en peren zijn goed. Rund- en varkensvlees en kip ook goed. Goede vis, uitstekende paling en sardines, draaglijke oesters.

Het heeft nog niet gevroren. Het groen in de velden oogt fris. Het weer is zo mild dat de mensen geen kachels hebben, alleen vuur in de keuken. Overal zie je mannen, vrouwen en kinderen blootsvoets op het plaveisel of in de modder staan. De inwoners van beide seksen hebben zwart haar, een donkere huid en mooie zwarte ogen. De vrouwen hebben lang haar in vlechten tot hun middel en soms zelfs tot hun knieën.

Je ziet weinig tekenen van handel of nijverheid, alleen bij de koninklijke dokken en de scheepswerf. Toch vertoont de stad tekenen van vooruitgang en groei. Er worden stenen huizen gebouwd, met bouwmateriaal uit de rotsige bergen in de omgeving.

Omdat ik enige weken in het land zal blijven, heb ik Sobrino’s driedelige woordenboek gekocht en de Grammatica Castellana en een Latijnse grammatica in het Spaans. Als je Latijn kent, is het eenvoudig. Ik meen dat ik binnen een maand goed Spaans zal spreken en lezen.

John Adams (1735-1826), Amerikaanse diplomaat, van 1797 tot 1801 de tweede president van de Verenigde Staten. Uit Diary and Autobiography of John Adams, 1961.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden