Dagboekfragment Harold Nicolson

Dagboekfragment: Sombere gedachten bij het harken van de tuin

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Sissinghurst, 9 april 1939

’s Middags planten Viti en ik de eenjarige planten. We zetten ze uit in de tuin van de cottage, daarna in de border en in de boomgaard. We harken de aarde. En onder het harken denken we allebei: hoe zal de wereld eraan toe zijn wanneer deze zaden uitkomen?

Het is warm en stil. We zouden volmaakt gelukkig zijn, als er niet voortdurend die onaangename gedachte was die aan ons knaagt, alsof er in de kamer boven een dierbare op sterven ligt. We hebben het erover of we een nederlaag zouden lijden, als er oorlog komt. En of het, zo ja, dan niet verstandiger zou zijn ons bij voorbaat over te geven.

We denken niet aan geld, aan voorrechten of pleziertjes. We denken aan de enorme verspilling van leed die ons te wachten staat. En dat alles omwille van de krankzinnige ambities van een fanaticus en de zieke theorieën waarmee hij zijn volk misleidt.

10 april

De Middellandse Zeevloot is in positie. Italië waarschuwt ons: als wij over zee aanvallen, zullen zij optrekken naar Thessaloniki. Gelooft Mussolini nu echt dat hij ons en Frankrijk kan verslaan? Of vertrouwt hij nog op die slappe kliek in Londen, die hem al zo lang op de mouw speldt dat de Engelse kapitalisten hem steunen?

Ik kan niet geloven dat de Italiaanse ambassadeur werkelijk gelooft dat de wilskracht van dit land wordt verpersoonlijkt door de echtgenote van Ronald Greville (de schatrijke Margaret Greville, bewonderaar van Mussolini, red.).

Harold Nicolson (1886-1968), Britse schrijver en diplomaat. Uit Diaries and Letters. Collins, 1980.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.