DagboekOwen Chase (1797-1869)

Dagboekfragment: Schipbreukelingen zijn aan het einde van hun Latijn

 Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

null Beeld Fairfax Media via Getty Images
Beeld Fairfax Media via Getty Images

Grote Oceaan, 15 januari 1821

De 15de januari zagen we ’s nachts een reusachtige haai die op een zeer agressieve manier met ons meezwom. Hij probeerde steeds in onze boot te komen, alsof hij zo uithongerd was dat hij het hout wilde verslinden. Herhaalde malen hapte hij in ons roer en de achtersteven. We probeerden hem met een piek te spietsen, maar we waren verzwakt en minsten de kracht om door zijn harde huid te komen.

Hij was vele malen groter dan een doorsnee haai en straalde zo’n onversneden kwaadaardigheid uit dat we er bang van werden. Onze pogingen hem tot prooi te maken verkeerden in zelfverdediging. Ten slotte kreeg hij genoeg van zijn aanvallen en ging hij ervandoor.

De 16de werden we omringd door enorme aantallen bruinvissen, die ons een uur lang volgden en eveneens ontkwamen aan onze pogingen om ze te vangen.

De 17de en 18de waren kalm, maar de brandend hete zon geselde onze gedoemde hoofden. We voelden dat de Goddelijke Voorzienigheid ons had verlaten en dat ons slechts een laatste poging restte ons ellendige bestaan nog langer te rekken.

Uitzichtloze gevoelens namen bezit van ons. Gedachten aan een einde in pijn en ellende, gepaard aan de verschrikkelijkste bespiegelingen, putten ons lichamelijk en geestelijk uit.

Owen Chase (1797-1869), eerste stuurman op de Amerikaanse walvisvaarder Essex, die werd geramd door een potvis en zonk. Ingekort fragment uit The Wreck of the Whaleship Essex, 1821.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden