DagboekAnoniem

Dagboekfragment: Russen knijpen vrouwen waar ze maar kunnen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beeld Getty Images

Berlijn, 25 mei 1945

Een donkere gang door, waar de stank van uitwerpselen steeds sterker werd, naar een barak. Eén vrouw ging ervandoor, dwars over het terrein. Waarop de Rus ons, de twee overgebleven vrouwen, voor zich uit liet lopen. Hij bracht ons een ruimte met een stenen vloer binnen. Er stond een wasketel, een tobbe, wasborden, emmers. Daar wees hij op en maakte met gebaren duidelijk dat we moesten wassen.

Goed, goed. Met mijn lotgenote sleepte ik de grootste wastobbe naar buiten, de openlucht in. Daar voelden we ons veiliger. De Rus vond het best. Hij bracht ons twee stukken huishoudzeep en een hoop ooit witte voorschoten, hemden en handdoeken en beval ons die schoon te wassen. Hij was kortaf, maar raakte ons met geen vinger aan.

Mijn collega-wasvrouw wisselt een paar woorden Pools met de Rus. Des te beter! Zo kan ik mijn kennis van het Russisch verbergen. Ze komen in groepjes aan­lopen, blijven rondhangen bij de tobbe en praten over ons. Mij schatten ze op 24. Mooi mee­genomen!

Inzepen, schrobben, water aanslepen. Heb mijn vingers stuk­gewreven op het smerige goed. Het waren Duitse handdoeken met familiemonogrammen, oorlogsbuit. Ondertussen hingen er Russen om ons heen, ze knepen ons waar ze maar konden. Ik schopte naar achter als een paard en spatte ze nat, maar gaf geen kik.

Anoniem. Ingekort fragment uit Een vrouw in Berlijn. Vertaling Froukje Slofstra. Cossee, 2004. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden