DagboekfragmentMichael Palin (1953)

Dagboekfragment: Publiek helpt elke Monty Python-grap om zeep

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Coventry, 31 januari 1971

Toen Terry en ik om kwart voor twaalf door de regenachtige straten van Coventry naar onze eerste Monty-theatershow liepen, schrokken we toen we hoek omsloegen en het Belgrade Theatre zagen – omzwermd door mensen als bijen rond een honingpot.

Achter de coulissen hoorden we hun enthousiasme: ze juichten al nog voor er iets te zien was. Toen om 12 uur de lichten dimden en John opkwam als de Spaanse verteller in de lama-sketch, werd hij onthaald op massaal applaus.

En toen Gumby ten tonele verscheen voor de bloemschiksketch kwam de show andermaal tot stilstand doordat op vrijwel iedere zin (goed voorbeeld van de ‘primitieve’ kluchtstijl) hysterisch enthousiast werd gereageerd.

De eerste helft van de voorstelling hielp het rumoer alle grappen om zeep. Na een tijdje leek de vermoeidheid de overhand te nemen en beleefden we het genoegen mensen te horen lachen om de grappen, in plaats van om wie ook maar opkwam in een willekeurig moment van een sketch.

We eindigden om half twee, maar het publiek weigerde te vertrekken – ook niet toen het zaallicht aan was. Zodra iemand van ons zijn hoofd door het toneelgordijn stak, volgde er woest applaus.

Toen ging John het toneel op. Hij bedankte iedereen voor het enthousiasme en verzocht streng, als de schoolmeester die hij is: ‘Wilt u nu alstublieft naar huis gaan?’ Dat vonden ze nóg leuker.

Michael Palin (1943), Britse acteur en schrijver. Ingekort fragment uit Diaries 1969-1979 – The Python Years. Weidenfeld & Nicolson, 2006.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden