Dagboek Michel Eyquem

Dagboekfragment: Petrus en Paulus hebben al hun haar nog

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

De façade van de Sint-Jan van Lateranen. Beeld Getty Images

Rome, 25 maart 1581

Op Paaszaterdag zag ik in de Sint Jan van Lateranen de hoofden van de heilige Petrus en Paulus, die men er vertoont en die hun haar, huidkleur en baard hebben behouden alsof ze leven: de heilige Petrus, wit gelaat, tamelijk lang, rode, naar het sanguine neigende huidkleur, grijze gevorkte baard, het hoofd bedekt met een pauselijke mijter; de heilige Paulus, donker, een breed, voller gelaat, groter hoofd, volle, grijze baard.

Zij bevinden zich hoog, op een speciale plaats. Men vertoont ze, na het volk te hebben opgeroepen met klokgelui, door af en toe even een gordijn neer te laten waar­achter zich de hoofden bevinden, naast elkaar.

Men laat ze net lang genoeg zien om er een weesgegroetje bij te kunnen bidden, en hijst daarna het gordijn meteen weer op; daarna laat men het op dezelfde wijze neer, tot driemaal toe; die vertoning herhaalt men vier, vijf keer gedurende de dag.

Ze bevinden zich een pieklengte hoog achter een stevig ijzeren hekwerk waar men doorheen kijkt. Eromheen steken ze een aantal kaarsen aan; maar het is moeilijk alle details duidelijk te onderscheiden.

Op woensdag na Pasen informeerde señor Maldonado wat ik vond van de zeden in deze stad, en hij merkte dat zijn oordeel geheel overeenstemde met het mijne: dat het gemene volk in Frankrijk onvergelijkelijk veel vromer is dan hier.

Michel Eyquem, seigneur de Montaigne (1533-1592), Franse schrijver-filosoof. Ingekort fragment uit Reis naar Italië. Vertaling Anton Haakman. Meulenhoff, 1993.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden