Dagboek Hugh Gaitskell (1906-1963)

Dagboekfragment: Pas op met grappen tegen Chroesjtsjov

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Portret van de Britse politicus Hugh Gaitskell, circa 1955. Beeld Getty Images

Londen, 23 april 1956

We overlegden vooraf over wie er zou speechen, en ik drong erop aan dat we het zouden beperken tot één toespraak van Edwin Gooch (Labour-voorzitter, red.) en één van Boelganin (premier van de Sovjet-Unie, red.). We vreesden dat als Chroesjtsjov het woord kreeg, hij het veel te lang zou maken.

Volgens mij verliep het diner aanvankelijk prima. Er werd gelachen en gepraat, er was geen gebrek aan grappen en opgewekte conversatie. Maar sommigen zien het anders. Die vinden dat George Brown (Labour-politicus, red.) toen al de Russen heeft beledigd.

Nu praatte hij inderdaad een beetje hard en een paar van zijn grappen waren op het randje.

Hij zat een beetje te dollen met Chroesjtsjov junior en vroeg hem: ‘Lig jij nooit overhoop met je vader?’ ‘Nee’, zei junior. ‘Vreemd’, zei George, ‘ik lig voortdurend overhoop met mijn dochter.’ En daarna nogal luid tegen Chroesjtsjov, aan de andere kant van de tafel: ‘Hoe krijg je dat voor elkaar, nooit ruzie maken met je zoon?’

Hij bracht een toost uit op Chroesjtsjov, met de tekst ‘Op de grote baas!’. Waarop Chroesjtsjov zíjn glas hief en zei: ‘Jij lijkt mij een klein baasje.’ Volgens George was dit alles vriendschappelijk ­bedoeld. Hij herhaalde ook nog de opmerking van Ernie Bevin dat de Sovjet-Unie een afsplitsing is van de Algemene Bond van Vervoerspersoneel. Opnieuw een grap, en opnieuw een die slecht zou kunnen vallen.

Hugh Gaitskell (1906-1963), Britse politicus. Ingekort fragment uit The Diary of Hugh Gaitskell 1945-1956. Jonathan Cape, 1983.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden