DagboekShaun Bythell (1970)

Dagboekfragment: Niet alles wat ouder wordt, wordt minder waard

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Shaun Bythell voor zijn boekenwinkel.Beeld Getty

Wigton, 29 mei 2014

Om kwart over negen vroeg een klant in hengelvest of we een afdeling hebben over ‘The Great Game’, alsof hij een hoge pief uit de koloniën was. Een oud stel kocht een boek over Schotse muziek en merkte bij het afrekenen op dat ze een dichtbundel van Stevie Smith hadden zien staan die toen hij uitkwam 1 pond kostte. Ze waren verbaasd hoe hoog mijn prijs was, namelijk 6 pond.

Als mensen zo reageren, probeer ik uit te leggen dat niet alles in de loop der tijd minder waard wordt. Dat boek zou als het nu uitkwam minstens 12 pond kosten. John Carter, de vorige eigenaar, zei altijd tegen mensen die hem een afzetter vonden als hij een boek dat oorspronkelijk twee shilling sixpence kostte voor 1 pond verkocht: ‘Als u mij twee shilling sixpence geeft, mag u het voor twee shilling sixpence hebben.’

John heeft me na de overname met raad en daad bijgestaan en heeft me een maand ingewerkt voor ik op eigen vleugels verder ging. Een van zijn gouden adviezen was: ‘Ik huldig hetzelfde principe als het Romeinse leger: SPQR, small profit, quick return. Bescheiden winst, snelle omzet.’

Om kwart over drie kwamen vier uit de kluiten gewassen Amerikanen binnen die op zoek waren naar ‘oude bijbels’. Ik heb er een aantal laten zien, zelfs een heel oude uit 1644. Ze hebben niets gekocht, maar spraken me consequent aan met ‘Sir’.

Shaun Bythell (1970), Schotse antiquaar. Ingekort fragment uit Dagboek van een boekverkoper.
Vertaling Henny Cover. Thomas Rap, 2017.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden