DagboekJean-Roch Coignet (1776-1865)

Dagboekfragment: Napoleon rouwt om het verlies van zijn geliefde maarschalk

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beeld Universal Images Group via Getty

Saksen, 22 mei 1813

Om vier uur ’s ochtends begaf het leger zich op weg om de vijand te achtervolgen, die zich had teruggetrokken op de hoogvlakte tussen Reichenbach en Markersdorf. De Russen waren in het nauw gedreven na een moordend ­gevecht met de cavalerie van ­Latour-Maubourg, waarbij generaal Bruyère door een kanonskogel beide benen had verloren.

Terwijl wij de achtervolging inzetten, klonken aan onze rechterflank twee kanonschoten. De keizer hield halt en zei tegen maarschalk Duroc: ‘Ga kijken wat dat is.’ Samen met de generaal van de genie vertrok Duroc naar een hoogte voor Markersdorf. Daar werd hij getroffen door een kogel die ricocheerde en de generaal ter plekke doodde. Duroc overleefde hem slechts enkele uren.

Daarop liet de keizer het leger halt houden en zijn tenten opslaan. Napoleon trok zich terug in de carré van zijn Garde en bracht daar de rest van de avond door, ­gezeten op een krukje voor zijn tent, met de handen gevouwen en het hoofd op de borst.

Wij stonden zwijgend bijeen, terwijl hij volhardde in somber zwijgen. De Garde liet hem geen moment uit het oog. ‘Arme man!’, zeiden de oude grenadiers. ‘Hij heeft zijn kinderen verloren!’

Toen het donker was, verliet de keizer het kamp, slechts vergezeld door de prins van Neuchâtel, de hertog van Vicenza en dokter Yvan. Hij wilde Duroc een laatste keer omhelzen.

Jean-Roch Coignet (1776-1865), ­officier in Napoleons Grande Armée. Uit Les Cahiers du Capitaine Coignet. Hachette, 1968.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden