DagboekAbbé Armand David (1826-1900)

Dagboekfragment: nachtelijke processie om de watergeesten te vermurwen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Kliffen langs de Gele Rivier.Beeld Getty

Jiujiang, 9 oktober 1868

De hoge waterstand, zo laat in het jaar, schijnt zeer ongewoon te zijn. Er wordt gezegd dat de ­Huangho haar koers heeft verlegd. Ook gaat het wonderlijke ­gerucht dat de Huangho nu uitmondt in de Jangtsekiang!

Ik ken de binnenlanden van China niet, maar áls zo’n verbinding mogelijk is, dan is het hier bij ons. In Jiujiang vult de rivier nu de gehele noordelijke vlakte, zo ver als je oog reikt. Het water staat in onze keuken en eetzaal, waar we bezoek krijgen van kikkers en padden en ­vissen.

De Chinese christenen uit Hubei hebben me bericht over een fazant die daar in de bergen leeft en noch op een gewone, noch op een goudfazant lijkt, en ook geen ­patrijs, tragopan, koningsfazant of ladyamherstfazant is. Ze noemen hem de huachi.

Door het hoge water kan ik geen onderzoek naar vissen doen. Desondanks krijg ik soms wat exemplaren te pakken, en wel op de volgende manier: vrome boeren houden grote nachtelijke processies op het water. Ze hebben talrijke gekleurde lampionnen bij zich, die ze op het water loslaten om zo de watergeesten gunstig te stemmen en de overstromingen te verminderen.

Uit de lampions lekt giftige olie van de tungboom (aleurites fordii), die zich verspreidt over het water en die de vissen binnenkrijgen. Die sterven dan en worden zo aan boord gehaald.

Abbé Armand David (1826-1900), Franse missiepater, botanicus en ­zoöloog. Ingekort fragment uit ­Journal d’un voyage dans le centre de la Chine, 1872.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden