DagboekAlan Bennett (1934)

Dagboekfragment: Mijn moeder had de coronamaat­regelen prima gevonden

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Yorkshire, 1 maart 2020

Dankzij de artritis ben ik een stuk minder mobiel dan vroeger. Voorbij zijn de dagen dat ik voor een boodschap op mijn fiets sprong, daardoor ervaar ik de semi-isolatie nauwelijks als een belasting.

George Steiner, zelf niet bepaald lui als het over werk ging, vroeg een dissident in de Sovjet-Unie eens hoe hij zo veel werk had kunnen verzetten: ‘Huisarrest, Steiner, huisarrest’.

De enige medische narigheid waarmee ik enige ervaring heb, is tbc, of de pleuris, zoals het destijds heette. De Sherwoods,die in 1940 naast ons woonden in Leeds, verloren hun jongste zoon aan de tbc en daarna zijn vader.

Niet verbazingwekkend dat mijn moeder als de dood was. Mevrouw Sherwood kon goed koken en vroeg mijn broer en mij of we ook een hapje wilden, wat ons streng was verboden. Eén keer gaf ik toe aan de verleiding (Yorkshire pudding) en toen ik dat dom genoeg thuis opbiechtte, was het alsof ik mijn doodvonnis had getekend.

Tbc veroorzaakte meer eigenaardige verboden. Open kragen waren verboden, omdat je anders ‘de kou op de borst’ zou krijgen. Flesjes limonade delen met je vrienden was ook levensgevaarlijk. Lang voor mijn moeders dood was tbc al nagenoeg verdwenen, maar voor haar bleef tbc de moordenaar uit haar jeugd. De huidige maatregelen tegen het coronavirus zou ze alleen maar verstandig hebben gevonden.

Alan Bennett (1934), Engelse toneelschrijver. Ingekort fragment uit A Round of Applause. London Review of Books, 2021.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden