DagboekfragmentJohn Evelyn (1620-1706)

Dagboekfragment: Londenaren roepen ach en wee terwijl de stad afbrandt

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

John Evelyn.Beeld Getty Images

Londen, 2 september 1666

Omstreeks tien uur vanavond is ter hoogte van Fish Street in Londen de rampzalige brand uitgebroken. De volgende ochtend hebben we thuis gezamenlijk gebeden.

Omdat het vuur om zich heen greep, heb ik met mijn vrouw en zoon een koets naar Southwark genomen, waar we vanaf Bankside het verschrikkelijke schouwspel zagen: de hele stad langs de waterkant in vlammen, alle huizen vanaf de Bridge en van ­Thames Street naar Cheapside en Three Cranes in de as gelegd – en zo keerden we huiswaarts, verontrust over hoe dit verder zal gaan.

De brand heeft de hele nacht voortgewoekerd, aangejaagd door een harde oostenwind. Ik ben te voet naar dezelfde plaats ­teruggekeerd en zag de hele stad branden, van Cheapside naar de Thames, langs Cornhill, Tower Street, Fenchurch Street, Gracious Street en zo door tot aan Baynard’s Castle. Het vuur had ook ­St Paul’s in zijn greep gekregen, waar het steigerwerk niet weinig aan bijdroeg.

De vuurzee was nu zo groot en de mensen waren zo ontdaan, dat ze uit moedeloosheid dan wel defaitisme nauwelijks iets ondernamen om de brand te blussen. Overal hoorde je schreeuwen en klagen, mensen renden in verwarring heen en weer, zonder zelfs te proberen hun bezittingen te redden – zo groot was de verwarring. De Thames was bezaaid met drijvende spullen.

John Evelyn (1620-1706), Engelse wetenschapper en schrijver. Ingekort fragment uit Diary and Letters of John Evelyn. Frederick Warne & Co, 1910.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden