Dagboek Malcolm Muggeridge (1903-1990)

Dagboekfragment: Londen loopt uit om koningin Juliana te zien

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Londen, 22 november 1950

Met Kitty naar de Picasso-tentoonstelling, die mij buitengewoon deprimeerde. Ik hoorde wel een amusante opmerking van een Franse bezoeker: ‘Ou il est fou, ou il se moque de nous’ (‘Ofwel hij is gek, ofwel hij drijft de spot met ons’), wat mij een aardige samenvatting van het geheel leek.

Ironische gedachte: de Russen, die geen expositie van Picasso’s schilderijen toestaan, genieten zijn onverdeelde bewondering, terwijl de Britten, die hij zonder ophouden schoppen onder de kont verkoopt, over elkaar struikelen om zijn werk via de Arts Council en soortgelijke clubs aan de man te brengen. Het past allemaal in hetzelfde patroon.

De straten waren vol om de ­Nederlandse koningin Juliana langs te zien komen tijdens haar staatsbezoek. Ik bedacht me hoe gemakkelijk het is om mensen op de been te brengen en herinnerde me de scherpzinnige woorden van Oliver Cromwell tegen Thomas Fairfax, toen zij door een ­enthousiaste menigte werden ­toegejuicht.

Fairfax zei tegen Cromwell, ­vermoedelijk in de hoop hem een plezier te doen, dat het volk overduidelijk van hem hield. Waarop Cromwell antwoordde dat ze net zo vrolijk zouden toestromen als hij werd opgeknoopt.

26 november

Iedereen op de Daily Telegraph in mineurstemming door de grote doorbraak van de Chinese communisten in Noord-Korea.

Malcolm Muggeridge (1903-1990), Engelse schrijver. Ingekort fragment uit Like it Was - A Selection from the Diaries. Collins, 1981.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.