DagboekfragmentSir Walter Citrine (1887-1983)

Dagboekfragment: Lange reis door de Finse duisternis

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Tampere, 30 januari 1940

’s Avonds namen we de trein naar Tampere (Tammerfors), een industriestad en naar verluidt het Manchester van Finland. De trein zat vol soldaten en het was zo bomvol dat het een weinig comfortabele reis werd.

We zouden er vier uur over doen, maar het werden er meer dan vijf en we bereikten Tampere pas na 1 uur ’s nachts. Lezen was onmogelijk, aangezien de verlichting nog zwakker was dan tijdens de verduistering in Engeland. Ik zat ingeklemd tussen twee soldaten en vroeg me af hoe de apologeten van Stalin en Molotov zich in dit gezelschap zouden voelen.

De soldaat naast me zei iets dat ik niet verstond en een heer verduidelijkte mij dat de soldaat zich ervoor verontschuldigde dat hij zo dicht tegen me aan zat. Ik lachte en zei dat mijn ongemak niets was vergeleken met wat zij moesten doorstaan.

Daarop vroeg de man of ik lid was van de Britse delegatie en na mijn bevestiging vertelde hij het door aan de hele coupé. Dat brak het ijs en al snel begonnen de soldaten over hun ervaringen te vertellen.

Twee jonge infanteristen vertelden dat ze met verlof waren, op weg naar hun ouders, en ze zeiden dat ze beiden als gesneuveld waren gerapporteerd. ‘Hebben jullie je ouders dan niet getelegrafeerd?’, vroeg ik. ‘Stel je voor hoe ze zullen schrikken als jullie opeens voor de deur staan.’

Dat leek ze nou juist de grap, ze wilden hun ouders eens goed verrassen.

Sir Walter Citrine (1887-1983), Engelse vakbondsleider. Ingekort fragment uit My Finnish Diary. Penguin, 1940. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden