Dagboek Bert Sitters (1992)

Dagboekfragment: In je eentje fietsen in Oezbekistan is geen aanrader

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Sneeuwlandschap in Oezbekistan. Beeld Getty

Oezbekistan, 24 april 1992

Vroeg gewekt, want we moeten ruimte maken voor honderden kinderen die al vroeg de school zullen betreden. Tot mijn schrik ontdek ik dat ik mijn portemonnee kwijt ben. Veel zat er niet in, maar wel mijn fietssleuteltje. Het enige dat erop zit is dat de plaatselijke smid mijn slot openbreekt.

Joeri zal dat wel even regelen. Nico zorgt dat de kinderen vermaakt worden. Zijn maffe fietshelm maakt het hem makkelijk de clown te spelen. Nico zet honderden kinderen aan het joelen: ‘Ajax, Ajax, Ajax!!’

Het openbreken van mijn slot kost niet al te veel tijd, zodat we toch nog op tijd kunnen vertrekken. Eindelijk hebben we de wind mee. En dat betekent fietsen als een sneltrein. Bij wind mee moet ik oppassen niet te ver vooruit te gaan, want in je eentje fietsen is hier niet prettig: auto’s die met je op gaan rijden en van waaruit je opmerkingen hoort, of je wordt gesneden. Soms wordt er zelfs met stenen gegooid.

De weg heeft echter iets dat voor afleiding zorg: een lange rij ooievaarsnesten op de telefoonpalen. In de omgeving van Namagan begint het te regenen. In een suburb kunnen we in een sporthal overnachten. Ik sta in gedachten al onder een lekker warme douche. Ik kom echter bedrogen uit. De enige sanitaire voorzieningen zijn een kraantje buiten het gebouw en de inmiddels overbekende schijthuizen, een bouwseltje met een spleet in de grond.

Ingekort fragment uit Bert Sitters: Oosterse theehuizen en besneeuwde bergpassen. De Appelbloesem Pers, 1992.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden