Dagboekfragment Sarah Morgan (1842-1909)

Dagboekfragment: in de Amerikaanse Burgeroorlog raakt een gezin op drift

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Uitzicht op een rebellenhut, Port Hudson, Louisiana, 1863. Beeld Getty Images

Clinton, Lousiana, 29 augustus 1862

We kwamen bij zonsondergang aan en wachtten bij het bagage­depot op onze plunje, een zieliger gezelschap kun je je niet voorstellen. We moesten om onszelf ­lachen toen we met lange gezichten het stadje in trokken. We leken net een stel emigranten uit de Oude Wereld, zoals we die in New Orleans hebben gezien!

In de woning vonden we Tiche in bed. De zwaarbeladen wagen, met vier ezels, drie volwassen bedienden en vier kinderen, was van een brug gestort, zeven meter diep, en iedereen was kopje onder gegaan. Wonderlijk genoeg heeft iedereen het overleefd! De matras waar de ­negers op zaten dreef vanzelf naar ondieper water. De enige gewonde was Tiche, die haar been had verstuikt.

Het was inmiddels donker en we waren allemaal uitgeput. Een comfortabel onderkomen is het niet, tenzij je een kale, vuile, ongemeubileerde kamer zonder luiken zo wilt noemen. We slapen op de vloer; vier kinderen, drie volwassenen en een bediende. We blijven hier tot we iets vinden waar we ons in kunnen vestigen, meneer Marsden heeft beloofd ons te zullen helpen.

De avondmaaltijd was nogal primitief. Er waren geen messen of vorken, we behielpen ons met lepels. Ik zat op de vloer met mijn bord en een stuk maisbrood en at met mijn handen – een nieuwe ervaring. Ik heb ontdekt dat je water kunt drinken uit een kom!

Sarah Morgan (1842-1909), dochter van een rechter in het Amerikaanse Zuiden. Ingekort fragment uit The ­Civil War Diary of a Southern ­Woman. Touchstone, 1991.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden