Dagboekfragment Anne Chalmers (1813-1891)

Dagboekfragment: In 1830 is de stoomtrein een hoogst opwindend ding

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Stoomtrein en auto in de Amerikaanse staat Wyoming, 1954. Beeld Elliott Erwitt / Magnum

Liverpool, 25 juni 1830

We ontbeten om 11 uur en klommen toen het rijtuig in met papa, Mary Rose en meneer Hoffender. De phaëton werd gemend door meneer Charles en Pat. Het plensde van de regen, maar we wilden een ritje maken met de stoommachine.

Op de plaats van bestemming klommen we op een verhoging om de stoommachine op te wachten, maar nadat we een tijd in de regen hadden gestaan, kregen we te horen dat de trein al een uur geleden was vertrokken. Dus gingen we dezelfde weg terug als we gekomen waren. Maar toen we de spoorrails overstaken, zagen we hem: de stoommachine in propria persona.

Het was een misverstand waar ik me verder maar niet in verdiepte. We klommen in een coupé en binnen 10 minuten legden we 8 kilometer af, nu eens trager, dan weer sneller, en éénmaal met een snelheid van 55 kilometer per uur. Het gaat zonder schokken of schudden en de sensatie van snelheid is hoogst opwindend. Toen we op topsnelheid reden, hebben we allebei een zin op papier gezet, en dat was foutloos gegaan als de stortregen onze letters niet had uitgewist.

Daarna liepen we naar het begin van de spoortunnel en zagen we meneer De Cappleton en meneer Scoresby. We gingen weer aan boord en vertrokken. Al snel kregen we vaart, binnen 4 minuten waren we de 2 kilometer lange tunnel uit. Het was erg koud.

Anne Chalmers (1813-1891), dochter van de theoloog en sociaal hervormer Thomas Chalmers. Uit Letters and Journals of Anne Chalmers; 1922.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden