Dagboek John Kenneth Galbraith

Dagboekfragment: Ideaal, een opponent die er altijd naast zit

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

San Francisco, 5 september 1972

Ik had een verrassend goed diner tijdens mijn TWA-vlucht, zag onderweg Charlie Chaplins Modern Times – de eerste keer dat ik een film tijdens een vlucht van begin tot eind heb gezien, afgezien van The Lavender Hill Mob – en arriveerde om half negen ’s avonds in San Francisco.

Vanochtend stond ik om half 7 op, om opgehaald te worden door iemand van McGoverns comité die me naar de diverse tv-zenders zou rijden. De man had zich verslapen, zodat ik mij op eigen houtje naar de eerste uitzending repte.

Donald Rumsfeld, voorzitter van Nixons Raad voor Levensonderhoud, zat pal voor mij in de uitzending. Hij schreef alle economische problemen onder Nixon toe aan de erfenis van Lyndon Johnson: de kosten van de oorlog in Vietnam waren gruwelijk uit de hand gelopen.

Toen het mijn beurt was, zei ik dat als Rumsfelds redenering klopte en McGovern zou worden verkozen, hem tot zijn herverkiezing dus niets te verwijten zou zijn. Terwijl ik mijn punt maakte, dook mijn assistent op, vol verontschuldigingen. ABC-tv hadden we gehad, daarna een radioprogramma en NBC.

Iedereen wilde weten of ik plezier had beleefd aan mijn debatten met Buckley in Florida. Dat kon ik bevestigen. Bill Buckley is een ideale opponent. Hij is onderhoudend en alert, ongevoelig voor beledigingen en hij zit er onveranderlijk naast.

John Kenneth Galbraith (1908-2006), Amerikaanse econoom en diplomaat. Ingekort fragment uit A China Passage. Houghton Mifflin, 1973.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.