DagboekDereck en Beverly Joubert

Dagboekfragment: hou je vast, olifant deelt klap uit

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Botswana, 17 augustus 1986

Het was een verzengend hete middag geweest en ’s nachts koelde het maar een beetje af. In deze tijd van het jaar brandt de zon en is het zand zo heet, dat het dwars door je schoenzolen heen schroeit. Plotseling gaf Beverly een harde tik op haar been. Toch nog een schepsel dat de energie had om te bewegen.

We waren het grootste deel van de dag bij de leeuwen geweest, maar pas nadat ze een prooi hadden gegrepen, besloten we onszelf wat rust te gunnen. Meestal omvat dit het snel uitrollen van een slaapzak in onze wagen – een goed uitgeruste Toyota Land Cruiser. Toen we de slaap probeerden te vatten, hoorden we iets bewegen.

‘Ben jij dat?’, vroeg Beverly.

‘Nee.’

‘O.’

Toen ik naar buiten keek, zag ik haar: een groot vrouwtje, haar gigantische oren uitgespreid in een typische aanvalsaanhouding en ze schopte zand naar ons toe. Ik kon nog net ‘Uhhh, hou je vast’ uitbrengen voordat ze ons raakte. Het was een flinke klap, maar niets vergeleken met wat ze nog van plan was.

In het voertuig vloog de uitrusting ons om de oren. Bij elke aanval werden Beverly en ik flink door elkaar geschud. Ik sprong op zoek naar de enige wapens die we bij ons hebben, een bijl en een zoeklicht. Ik koos voor het licht. Toen ik het zoeklicht in het donker pakken had, raakte de olifant ons nogmaals. Ik voelde mijn nek kraken.

Dereck en Beverly Joubert, ingekort fragment uit Dagboek uit Afrika. Vertaling Hidde Bouman. National Geographic/Sirene, 2003. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden