Dagboek Alexandra David-Néel

Dagboekfragment: Hier heeft iedere dorpsbewoner een bijbaan als bandiet

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Alexandra David-Néel Beeld Getty

Midden-China, 14 augustus 1921

Ik ben bij de laatste pleisterplaats aangekomen waar de post komt, eens per maand. De mooie weg die tevoorschijn kwam toen we uit de nauwe bergengtes en bossen van Sichuan kwamen, bleef rustig. Hij liep langs een rivier die breder werd naarmate de wanden van het dal hoger oprezen.

Dorpen, schitterende gerst- en tarwevelden, dit belooft een jaar te worden zoals gesymboliseerd door de vette koeien uit de droom van de farao. Een vriendelijk landschap van groene bergen met ronde toppen.

Te midden van deze onschuldig ogende velden en weiden verliezen de verhalen van gedode reizigers hun bijzonderheid, ook al zijn die verhalen maar al te waar: iedere dorps­bewoner heeft een bijbaantje als bandiet.

Vanmiddag begonnen de mannen die de jakken drijven waarop onze bagage wordt vervoerd, bij wijze van grap elkaar hun heldendaden op de wegen te verwijten. Dat deden ze zonder zich te generen; ze dachten dat ze van ons niets te vrezen hadden.

Hier zegt men ‘op rooftocht gaan’ zoals je ‘op jacht gaan’ zegt. Er is ook een eufemisme: ‘Medicinale wortels plukken in de bergen.’ Laatst kwam een vrouw mij om raad vragen voor haar man, die een kogel in zijn dij had gekregen ‘toen hij medicinale kruiden ging plukken’.

Alexandra David-Néel (1868-1969), Franse schrijfster, ontdekkingsreiziger, boeddhist en feminist. Ingekort fragment uit Mijn leven op het dak van de wereld – geheim reisdagboek. Vertaling Willemien de Leeuw. Byblos, 2002.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden