Dagboekfragment: Het tijdperk van de slavernij kan niet lang meer duren, denkt de zwarte kapper

Dagboek

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Baltimore, 13 april 1861

Vanochtend kwam mijn hotelier opgewonden mijn kamer binnen: het nieuws dat Fort Sumter vanuit Charleston door geschut wordt bestookt, is bevestigd. ‘Niemand die nu nog weet hoe dit zal eindigen’, zei hij.

Acteurs spelen de slavernijgeschiedenis na. Beeld AFP

Na het ontbijt sprak ik enige heren uit Baltimore, die opgetogen reageerden op het nieuws. Mogelijk zal hun staat zich aansluiten bij de afgescheidenen. De hogere klasse is eensgezind voor het Zuiden. De afkeer van de federale regering wordt gekruid met minachting voor de heer Lincoln. In Maryland weten ze precies wat een gentleman is, en wie geen gentleman is, verdient helemaal niets – laat staan een hoog ambt.

Bij de zwarte kapper vroeg de kapper of het waar was dat Fort Sumter werd beschoten. Hij was stomverbaasd dat een vreemdeling het voor waar hield. ‘De heren in Baltimore zullen wel blij zijn. Maar het kan verkeren.’

De kapper meende dat het tijdperk van de slavernij op zijn eind liep. ‘En wat gebeurt er dan?’, vroeg ik. ‘Nou meneer, ik veronderstel dat zwarten dan net zo goed zijn als witten.’ Kijk eens aan. Ze hebben geen idee hoe ver ze nog zijn van gelijke rechten.

Volgens mijn kapper willen de slaveneigenaren in de stad dat hun slaven meer geld inbrengen dan ze verdienen. Ze werken in de haven of worden verhuurd voor klussen. Al hun verdiensten gaan naar de eigenaar en als die het te weinig vindt, krijgen ze straf.

William Howard Russell (1821-1907), Britse journalist, versloeg de Amerikaanse Burgeroorlog. Ingekort fragment uit My Diary North and South. Burnham, 1863.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.