Dagboekfragment H.L. Mencken (1880-1956)

Dagboekfragment: Helaas, Sinclair Lewis accepteert de Nobelprijs voor Literatuur

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

New York, 6 november 1930 

Toen ik aankwam in New York, vond ik een pers­bericht dat meldde dat Sinclair ­Lewis de Nobelprijs heeft gewonnen. Geweldig nieuws voor mij, zeer slecht nieuws voor alle professoren.

De Zweden strooiden nog wat zout in de wonde met de opmerking dat ze na Babbit vooral Elmer Gentry heel sterk vonden. Dat laatste boek, dat aan mij is opgedragen, heeft alle schoolmeesters en patriotten op de kast gejaagd en kreeg nauwelijks goede kritieken.

’s Avonds was ik op bezoek bij Philip Goodman en zijn vrouw en die bleken te weten dat Lewis en zijn echtgenote Dorothy Thompson in de stad waren. Om 11 uur ’s avonds belden we ze op in hun hotel in de 50ste straat. Toen we er aanklopten, liep Lewis in zijn ­kamerjas. De whiskyfles stond op tafel, maar hij was tamelijk nuchter. Toen Associated Press hem belde met het nieuws, dacht hij eerst dat het een grap was. Gevraagd naar een reactie zei hij: ‘Opnieuw een stralende overwinning voor de Democraten!’

Associated Press heeft dat niet ­gepubliceerd. Binnen een paar ­weken vertrekt hij met zijn vrouw naar Stockholm.

Lewis beging een grote fout: hij had de Nobelprijs moeten weigeren, net zoals hij eerder (op mijn advies) de Pulitzerprijs heeft geweigerd. Als ik hem op tijd had kunnen bereiken, had ik hem ertoe kunnen overhalen. Maar toen Goodman en ik hem spraken, was het al te laat.

H.L. Mencken (1880-1956), Amerikaanse journalist. Ingekort fragment uit The Diary of H.L. Mencken.

A. Knopf, 1989. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden