DagboekJoseph C. Grew (1880-1965)

Dagboekfragment: heel Istanbul is uitgestorven

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Istanbul, 1920.Beeld Getty Images

Istanbul, 28 oktober 1927

De dag van de volkstelling, eindelijk. Lege straten – geen mens te zien, afgezien van wat politieagenten.  Al weken tevoren hadden de kranten waarschuwingen gepubliceerd. Het resultaat wordt het best samengevat in dit verslag van de zaakgelastigde Richardson:

‘Ik werd gisteren wakker in een drukkende stilte. Geen geluiden van mensen op straat, geen trams of autoclaxons, buiten zag ik gewapende mariniers patrouilleren. Enkele waaghalzen vertoonden zich in hun deuropening, maar niemand durfde de drempel over. De oude brug van Galata naar Stambul, die anders zwart ziet van de mensen, was verlaten.

‘Halverwege de ochtend kwam de volksteller. Hij wilde alle hotelgasten en hun paspoorten zien. Daarna keerde de rust terug. Gedurende dag vertoonden zich allerlei vreemde types die ik nooit eerder in het hotel had gezien in de hal en de eetzaal.

‘Tegen zessen begon iedereen rusteloos te worden. Ik maakte een praatje met een Turkse politieman die voor de deur stond. Hij zei dat alles volgens plan verliep en hoopte dat het tegen tien uur zou eindigen. Dat gaf ik door aan de andere hotelgasten.

‘Om kwart over tien klonken de kanonschoten die verkondigden dat de volkstelling voorbij was. Binnen een half uur gonsde de hele stad van het leven. Zo eindigde de volkstelling, die de bevolking 17 uur en 15 minuten gevangen had gehouden.’ 

Joseph C. Grew (1880-1965), Amerikaans diplomaat. Ingekort fragment uit Turbulent Era. Hammond, Hammond & Co; 1953.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden